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2023年10月7日

李臻 經管錦言

專業扶困 授人以漁

10年前在這個專欄寫過一篇文章,探討朋友Edward創辦的慈善基金The Chicken Soup Foundation(心靈雞湯慈善基金會)的營運理念。最近和他再聚,談起10年來的發展,他說隨着社會及整個慈善模式改變,他們的基金運作模式也十分不同了。

以往,他們是杯水車薪地去幫助不同的家庭。但正所謂「幸福的家庭都是相似的,不幸的家庭卻各有各的不幸」,即使基金會不斷投入資源,很多家庭仍持續出現各種各樣難題。他們不斷地救火,但這些家庭生活質素卻最多只能沒有變差,重大改善卻看不到,而且他們的努力也難以量化及看見具體成果。

因此,近年他們改變策略,以「授人以魚,不如授人以漁」的概念去「Train the trainer」,例如在幫助小朋友之前,先去幫助家長,讓他們先學懂自助,但單要做到這一點已是知易行難。因為要家長們有足夠意欲去學習和幫助自己,比起單單提供經濟及物質上的資助困難得多。

不再只是單向接收

曾在投資銀行工作的Edward,於是嘗試運用在商界學到的管理經驗來做慈善。首先是為基金會重新定位,引入更多創意及互動互助的元素。他們不再只是單向地幫助有需要家庭,去紓緩這些家庭表面上的困難,而是嘗試尋找他們的問題根源,再想辦法解決這些癥結。而受助家庭同時也要自己努力和付出,不再只是單向地接收。這樣運作的難度雖然大過派錢很多,但也只有這樣,才可以持續地和有效地改善這些家庭的生活。

Edward說,對其中一個家庭印象很深,因為和他一樣姓文。文生原有幸福一家五口,在屯門經營髮廊,太太全職照顧3個小孩。但在2018年太太患上罕見的非典型柏金遜症而不能自理,文生要放棄髮型師工作,照顧太太和3個女兒。禍不單行,文生太太因病過身後,他在教會參加哀傷輔導小組時,細女意外在家墮樓身亡。文生不單失去兩個至親,還被起訴疏忽照顧兒童導致他人死亡罪。

基金會在得知事件後,主動聯繫社會福利署。雖然得到社署協助分派公屋單位,但大部分搬遷費用及被起訴的律師費用,文生仍難以負擔,於是基金會就幫他們渡過這一難關,幫補搬遷費用,並邀請資深家事大狀代表他處理法律訴訟。整個訴訟程序歷時9個月,文生最終被輕判守行為3年,一家人不用再分開。現時文生除了照顧兩名女兒,還積極參與基金會和社區活動,更領導一個社區小組去組織活動,和以自己的經歷去鼓勵其他活在哀傷中的人。事實上,很多需要幫助家庭都像文生一樣,可能只要過到人生中最困難的一關,之後就可以自食其力,不單不用別人的幫助,更可以回饋社會和幫助別人。問題是如何能有系統地及精準地去協助他們過這一關。

喜見成立慈善研究院

由於資金和人手都有限制,基金會也要想一個更有系統的方法,去找出這些最需要幫助的家庭,以達致最大社會效益和影響力。他們的系統像投資時找出最有「潛力」公司一樣,先去找出「回報」最高家庭,從而希望為這些家庭帶來「最大的正面改變」。這樣才可以為善長捐款帶來最大的總體「回報」。像文生一家這例子,不單改變了自身厄運,更成為慈善工作新動力。另一方面,基金認為「不能量化的事就不能改變」,所以他們也定立了一些指標,去有系統地去追蹤每個受助家庭變化,以達致可持續慈善目標。

慈善工作當然最重要的是善款,但好像朋友的慈善基金一樣,如何去運用,如何能把善款的影響力(impact)發揮到極致,就確實是一門大學問。因此十分樂見賽馬會慈善信託基金上月舉辦香港國際慈善論壇時,宣布成立公益慈善研究院,還撥款50億元作初始基金,研究院結合「智、善、行」,即智慧、善款及行動,去推動本地、區域,甚至國際層面的公益慈善事業進一步專業化,發揮香港作為慈善之都的最大功能。

但願有更多有識和有智慧之士,能研究出更有效的慈善營運模式,往後能更精準地去授人以漁,讓更多人脫貧和脫離苦困。

香港科技大學工商管理碩士校友會會員

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