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2021年4月17日

蘇小明 經管錦言

小米造車可行嗎?

繼各大企業跨界加入電動車這股熱潮後,小米(01810)也坐不住了。3月的產品發布會上,小米董事長雷軍高調宣布,自己也要推出電動車。做手機和家電聞名的小米集團,能不能造出電動車呢?簡單來說,比起某個地產商可能性應該還是大那麼一點點。

認真討論這個問題之前,首先小米為什麼要造電動車?手機是小米最重要的業務,不僅佔據着公司營收的最大部分(61.9%),還承載着流量入口的重任。用家一般都是先接觸小米的手機,感覺良好後,才會對小米其他生活消費產品(例如:智能音箱、路由器、電視等等)有興趣(佔營收27.4%),以至使用其互聯網服務(佔營收9.7%)。

手機市場高增長不再

手機業務對小米商業模式的重要性不言而喻,不過,手機市場的高增長期已經過去。去年小米手機業務仍然有不錯的增幅(24.6%),是因為疫症、中美博弈、華為退出手機市場等等,這些是一次性因素,但以後的5年、10年呢?

小米需要另一個增長引擎,電動車正是適當的選擇。從大環境看,電動車節能環保,減低碳排放,得到各國政府政策支持。從實際層面來看,技術已經成熟,Tesla已經把什麼是現代人心目中的電動車,大量生產出來了,當中的不確定因素也大大減少。雖然現在全球電動車普及率只是4%,但大家都認為這是大勢所趨,中國政府就把2025年新能源汽車銷售佔比目標定為20%。曾經講過 「站在風口上,豬都可以飛起來」的雷軍,又豈能不知電動車是不能錯過的下一件大事呢?

那麼小米能造電動車嗎?好幾年前雷軍就透過旗下基金和公司投資了蔚來(2014年)及小鵬(2019年)兩家中國新興的電動車公司。兩家後來都成功量產,並於2018和2020年先後在美國紐交所上市。另外,雷軍所投資的300多間科技公司,也有不少是電動車製造行業內的上游公司,他應該知道行業內的情況,也應該知道如何去製造一架電動車。

另一個問題是時機:先發優勢已經被Tesla佔盡了,加上蔚來、小鵬、理想等後起之秀,傳統車企也開始轉營,小米今天才開始,會不會太遲?相信小米不是全無機會的,畢竟今天的電動車行業,和2010年的手機行業很相似,小米就是在那一年成立開始造手機。當時蘋果的iPhone已經橫掃全球,所有的手機廠商都在推出新的智能手機。雖然競爭激烈,但小米還是成功打入市場,佔一席位。去年小米手機出貨量全球第三,而不少比小米更加早推出智能手機的廠商已經離開了。

具後發優勢 強在整合資源

小米有「後發優勢」是因為這家公司最強的不是創新,去做以前沒有的產品,而是如何整合資源,把好的產品以更加優惠的價錢推出市場。小米手機SOC是高通的,系統是安卓的,屏幕是三星的,但買過小米產品的人都知道它的性價比一流,再加上一些設計上的小心思,足以令它打入多國市場。

這也可以套用在電動車製造方面,自從Tesla在上海建廠,國內電動車的產業鏈、供應鏈就愈來愈完備,這對善於整合資源的小米來說,造車應該是水到渠成的事。至於雷軍所說10年100億美元夠不夠?那麼要看怎樣做了。簡單來說,自己建廠不夠,和其他車廠合作(代工)可以。自己研發晶片、自動駕駛系統不夠,整合現有方案、做平台可以──恰恰這正是小米的強項。不過,小米造車也有相當難度。首先,汽車比手機複雜得多,普普通通都有3000多個零部件,小米在供應鏈的管理上可能出錯的地方太多了。另外,在這個中美博弈的年代,作為一家中國公司,小米如何確保一些關鍵零部件的供應,也會是一個長期的問題。

最後我們就樂觀些,大膽推測一下小米的電動車會是怎麼樣。在小米產品發布會上,雷軍未曾具體說明,不過小米向來以性價比取勝,所以估計產品會是中高的質量,配以中低的價錢,定位大眾市場,低毛利,以走量為主。小米不一定從賣硬件賺錢,而是透過車上的互聯網服務吸金,就像小米的電視機一樣,利潤來自廣告。小米產品通常還會帶一點點小驚喜討好用家。小米電動車估計會是通過整合小米的IoT和智能家居產品來達成,畢竟車就是一個移動的家。

作者為香港科技大學工商管理碩士校友會會員

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