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2019年8月3日

曾維駿 EJ GLOBAL plus 寰球信識

高達浴火重生 變身產業集團大軍

1979年4月7日,日本名古屋電視台播出動畫導演富野由悠季的作品《機動戰士高達》(《機動戰士ガンダム》,下稱《高達》)。這套動畫原定有52集,但由於當年收視率慘淡不堪,結果遭到腰斬,縮減至43集提早結束。幸而這套「失敗之作」竟然後勁凌厲,引起極大迴響,開創「寫實機械人」風格動畫先河,促成及後40年間以電視動畫、漫畫、小說、廣播劇、原創動畫(OVA)、動畫電影等多種形式面世的眾多續作,還衍生了大量模型玩具、電子遊戲等周邊商品,成為跨越世代的不朽經典系列。

1970年代的機械人動畫基本上都是由玩具生產商投資製作,而玩具商的主要目標顧客都是兒童,於是機械人動畫的劇情都務求簡單易明,甚至是不需連貫的單元劇,總之主角就是威風凜凜的超級英雄,在動畫中大顯神威打敗邪惡組織或怪物;或是經過千篇一律的友情、信念等試練後得到更強大能力,最終戰勝所向無敵的大魔王。因此當時甚至有人戲稱這些動畫本質上都是約半小時長的機械人玩具廣告而已。

原創機械科技 有根有據

《高達》的故事卻打破這些定律,背景是反派組織「自護公國」對主角群所屬的「地球聯邦」發動戰爭,藉此謀求主權獨立;主要反派角色馬沙目的是在戰爭中利用各種權謀對自護統治集團薩比家族復仇,主角阿寶則是意外捲入戰爭中的平民少年,在故事中遭遇各種事情而變得成熟,亦曾受到心靈創傷,以致成為其終身陰影;故事中有眾多重要配角,對故事劇情推進都有關鍵作用。

另外,《高達》的世界有着相當詳細的科技設定。傳統機械人動畫中的主角機械人往往獨一無二,擁有無法以常理解釋、無人能及的戰鬥能力或是特殊超能力,讓主角永遠是打敗邪惡的唯一希望。但在《高達》故事當中出現的機械人就像現實軍隊的武裝一樣,只是故事內軍工業的產品,由研發、生產到如何投入戰線部署、為何會有某某特定功能,都有詳細設定和原因可「考據」。

當然故事中有不少科技純屬虛構,不過這些創作出來的「科技」都力求能編造出符合邏輯的解釋。舉例說,在《高達》世界中的光束武器技術是應用故事虛構的「米諾夫斯基粒子」的成品,按照設定,這種粒子是使用氦-3為原料的核融合反應爐運作時,發生一種以往未曾被發現的電磁場現象中形成的。因此,《高達》被稱為「寫實機械人」動畫,亦是首部如此追求科技合理性的機械人動畫。

簡言之,《高達》故事涉及複雜的政治倫理思辯、刻畫及探討權力和人性(尤其是當中的陰暗面),還有詳細而追求合理的虛構科技設定,這也是它最初遭到滑鐵盧的原因:兒童根本看不明白高達在演什麼。不過對思想成熟的少年和成年人而言,《高達》把機械人動畫由玩具廣告昇華成糅合科幻軍事、政治角力、人性探討等元素的戲劇,是非常前衞及創新的嘗試,引起極大迴響。

1981年,即《高達》播映結束後一年,該故事獲重新剪輯成一連三集的劇場版,在日本全國150家電影院公映,合計票房近30億日圓。這對於一套被腰斬的動畫而言,無疑是空前絕後的成就,也奠定了《高達》的地位。

及後《高達》系列衍生了不少口碑甚佳的續作,都是在嘗試延續上述深受觀眾喜愛的元素,不過各個作品所着重之處都有些差異。有些比較着重刻畫人性和權鬥,例如正式續作《Z高達》、《馬沙之反擊》等;《0083:星塵的回憶》及《第08MS小隊》等強調硬派軍武風格和戰役內容;《0080:口袋裏的戰爭》則是傳遞反戰訊息的經典。這些接連誕生的衍生作品一直在豐富《高達》系列的故事劇情和世界觀,構築出宕大複雜的「宇宙世紀」史詩式舞台。

後續佳作湧現 歷久不衰

上年紀九十年代中期起,《高達》開始推出完全脫離本傳劇情的新故事,作出各種新嘗試。這當中最突出的莫過於1994年的《機動武鬥傳》,說穿了它就是掛着《高達》系列外皮的日式熱血格鬥動畫;1999年《∀高達》的故事設置於人類文明涅槃重生的遙遠未來,場景反而充滿十九世紀末歐洲的風格,高科技的機械人是從地底挖出來的史前遺物;2010年上映的《機動戰士高達00》劇場版,則是首個描述外星生命的《高達》系列作品。而其中最成功的是2002年首播的《機動戰士高達SEED》,該片開創出本傳以外最廣為觀眾熟悉的「高達世界」,《SEED》系列也是目前除本傳以外,最多衍生作品及周邊產品的系列作品。

總括而言,「高達」早已由單一套動畫作品,演變成一個「寫實機械人動畫」的金漆招牌,不斷推出的新作品和舊作衍生產品保持了這個品牌的熱度,不斷吸引新擁躉,讓《高達》能夠經久不衰,成為日本軟實力一員。

曾維駿  英國華威大學國際關係碩士

 

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