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2018年1月15日

龍子維

智慧城市由開放數據開始

政府去年12月公布的「香港智慧城市藍圖」,提出要令香港成為以人為本的智慧城市。不過,只以概念講述智慧城市,容易淪為假大空的政策包裝,要落實到具體的細節,才能看到政府推動政策的決心。

「一線通」的照片格式

例如要講開放數據,便絕不是單單把數據放在網上供市民下載的如此單向;談開放數據,必須講到政府如何與市民和公民社會共同協作,牽涉到官員是否願意下放權力,至少在民生政策的層面上,與民共治(co-governance)。

瀏覽政府「資料一線通」頁面,介面操作的確比之前已大幅改善。不過,資料的處理仍然停留在「交功課」式的發放層面,只要牽涉到稍為動態的實時資訊,便會處處顯露政府對開放數據的落伍思維。

身為民間研究者,我最有興趣使用的功能是,如何利用地理空間數據,在不同的時間中,呈現某種變項所產生的變化。例如運輸署在全港安裝183個閉路電視,可以讓市民看到最新的交通情況,這是十分有用的資料,由於更新頻率相當快捷,每隔兩分鐘便可看到香港某地區的實時交通狀況;可惜在「資料一線通」的介面中,只是並列呈現183張閉路電視快拍的照片,這並不是有利於分析數據者的介面設計。

運輸署掌握全港主要幹道的車速、車輛數字和車輛分布比重的資料,在每年的交通統計年報發放。可惜,有關數據只有英文版本,而且是以PDF格式發布,如果要分析有關資料,便只能逐個數字「copy and paste」,非常耗費時間和心力。

落實「智慧城市」政策的結果,假如能夠推動有關部門,首先把這些PDF文件轉換為CSV或XLSX格式,至少讓民間研究者毋須再「copy and paste」、逐字輸入有關數據,便已經功德無量。

不難想像,這些交通數據假如能夠以便利程式開發者的方式發放,這已是一項非常重要的創科政策。紓緩交通擠塞的情況,也不用單靠運輸署硬推違泊加強罰則的政策,也可以依靠民間和初創企業的力量,製造不同的Apps去改變駕駛者及市民上班的出行習慣,疏導交通。

如果能夠再進一步,容許民間透過程式,實時獲取政府發放的數據,而不用每次需要使用時才去政府網頁下載,這將是邁向智慧城市更為重要的一步。

例如,現時去環保署空氣質素健康指數的網頁,市民未必知道,其實他們是可以尋找到過去24小時,每一個小時在他們居住的地區的主要空氣污染物的濃度變化。健康空氣行動推動市民使用open source開放源碼的空氣監測儀器,進行街道的空氣污染物量度,參加計劃的街坊,表示希望能夠運用有關儀器量度的污染物數字,與環保署監測站的數字作對照比較。

可惜,環保署空氣質素監測站的污染物濃度,只是以Excel列表的方式,在網站呈現,每隔24小時資料便會完全更新,如希望知道3個月前某一個地區的空氣污染物濃度,在現有的介面設計上,基本上是不可能即時獲得有關資料,除非一個市民能夠有恒心地,每天均登上環保署網站,「copy and paste」網站的excel表,持之而恒至365天,才可辛辛苦苦地有一年的資料可以做對照比較。

其實,最能夠做到政府藍圖中提及的「智慧市民」,並不是在STEM課程中加入多少個用Arduino底版和控制組件合併而成的機器人單元,而是讓民間自造數據,自己社區自己監察,透過在社區安裝各種sensors,進行污染監測,找出社區需要政策介入(policy intervention)的焦點,這才是最能體現與民共治原則的「開放數據」。

人人可做智慧市民

美國的Village Green Project,可說是社區監測數據系統的一個良好示範。此由美國國家環境保護局(USEPA)牽頭的計劃,目的就是讓公眾能夠獲取社區和街道層面的實時空氣污染資訊。

一直以來,政府級的空氣監測系統,主要顯示整個城市大氣中空氣污染物的變化,社區中的樓房分布,以至車輛活動所引致的空氣污染物濃度變化,只能透過電腦模型作出分析。有了這個社區監測數據系統後,雖然有關數據準確度尚未足以用來作為檢控地區污染行為的佐證,但USEPA強調這些數據和研究,絕對有助了解社區間空氣污染物濃度的差異,以至同一地區不同時間,市民暴露於空氣污染物的黑點。

這個社區監測數據系統,由低成本的空氣污染物感測器組成,亦有WiFi數據傳輸功能,24小時不間斷把實時資料傳送到數據庫,在網頁介面呈現。整個系統安裝在社區一些木長椅之下,長椅之上則有遮蔭的地方,以太陽能板和風力發電的扇葉覆蓋,做到自行發電以供數據量度之用。

數據顯示的介面亦相當人性化,使用與美國AQI相異的社區污染水平,理解更為容易,令社區人士不但可知悉所在社區附近的污染概況,亦能夠在介面進行簡單的即時數據分析,十分方便易用。

位於美國費城的Village Green Station的網站,顯示當區的空氣污染現況,亦設有dashboard可以即時分析數據。假如香港政府能夠效法美國做法,在社區層面設立類似的Village Green Station,不但城市的污染監控更有智慧,又可符合與民共治的「開放數據」原則,人人成為「智慧市民」,共同找出社區規劃層面的挑戰,減少不必要的能源消耗和交通出行,令香港成為真正「有智慧」的生態城市。

龍子維_影子長策會成員、健康空氣行動社區關係經理

 

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