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2022年8月16日

柳漢榮醫生 以刀結緣

新的疫苗 新的希望

為針對新的Omicron病毒株而研發的最新疫苗加強劑預計將於9月在美國推出。

這可以稱為「二價」加強劑,因為它包含原始的病毒株和新的Omicron BA.4和BA.5變體的元素,它亦適合兒童接種,莫德納和輝瑞都已經宣布在未來幾個月內提供此加強劑。

現在於美國,50歲以上或12歲以上並且有免疫缺陷的人才有資格接受第二次加強劑疫苗(即是第四針),但未來很可能會建議所有人都可以獲得這種二價加強劑,包括孕婦或正在接受慢性疾病治療的人士,對於從未接種過加強劑,而只接種了頭兩針疫苗的人,將會直接接種新的二價加強針。

現今這些疫苗加強劑開發迅速,並且尚未完成臨床試驗,有些人會擔心它是否安全。經過這兩三年持續監測這種被譽為「明天的疫苗」的mRNA疫苗技術,生產商已經證實它十分安全,就算不幸出現一些併發症,亦屬少數,和它的保護力相比,還是利多於弊。

從以往研究中,疫苗可以引致中和抗體有效地提升,從而減少病毒對人類的影響,所以研究當局已經利用中和抗體水平作為臨床試驗的替代指標,以證明疫苗是否有效。這是一個折衷的方法,特別是針對正在快速傳播的新冠病毒。如果利用傳統冗長的研究方法,我們需要大量時間才可以製造和蒐集足夠臨床數據確定這些特定加強劑的效果和安全程度,很可能在成功研發前,就會出現一些更新的變種病毒,因此疫苗的製造必須靈活,事實證明,人類愈多感染,病毒的複製就愈多;複製愈多,有突變和後續變體的機會就愈大。因此我們未來的目標,是利用最新的疫苗,有效地增強我們的抵抗力,另一方面時時刻刻盡量減少病毒在社區廣泛的傳播,以減低病毒變種的機會和速度。

注射疫苗後,免疫力得到提升,但我們還需要在適當的時候戴口罩、保持社交距離以及採取其他預防措施來避免新冠病毒的傳播,這樣才可以保護社會各階層,特別是長者、長期病患人士、目前懷孕的女士等群眾。

作者為外科專科醫生

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