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2021年12月15日

毛羨寧 盡付笑談

回歸經營合作社

臨近聖誕,英國城市的街道人來人往,可惜真正購買東西的人很少。牛津市中心Clarendon Centre是遊人和學生必經的商場,但自從去年封城之後,有九成商舖結業。上月才開張的一家皮革店,本周已經進行closing down sale,熬不過聖誕新年。

有一位在英國Telegraph報章當記者的朋友說,他最近被指派到西北部Lancashire採訪。那裏的主要城市包括Preston和Blackpool,經濟一直在走下坡,2008年金融海嘯後,市政府得到的資助削減了一半。這兩年Preston經常是疫情爆發的黑點,當地確診個案比起英國各地的平均水平高出一倍,反映當地社會問題嚴重。較少報道提到的是,這一帶的居民積極想辦法自力更生,再次刺激起Co-operatives(Co-op)合作社的經營模式,好像舊日的鄉村居民般,大家買下街頭巷尾的酒吧、小型超級市場、藥妝店等,組織為合作社的集團成員,然後透過分賬卡divi(dividends)獲得回贈,例如在食品店購買Co-op成員的商品可得到3%回贈,買其他品牌的會得到1%。

它的理念是讓當地居民有個民主、平等和自治的合作模式,守望相助。英國最初的Co-op集團Rochdale Society of Equitable Pioneers起源於1844年,發起者亦是在Lancashire的28位工人。他們看到附近社區都是以勞力賺取血汗錢的同行,也是消費者,所以想連結起商舖和業務來提供有質素、價錢合理的商品及服務,包括零售、餐飲、醫藥、銀行,甚至殯葬服務,並不只是現在眾所周知的廉價超級市場Co-op。許多經濟企業先鋒,講求嶄新科技和創意,真正能夠處理燃眉之急的方法卻是百多年前的概念。這也證明英國經濟的確停滯不前,很多地方仍維持於以物易物的原始思想。

 

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