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2021年11月11日

蔡陽光 論盡CEO

GM電動車市場急起直追

通用汽車(GM)工廠組長近來忙於參加學校就業活動,向學生解釋電動車行業前景、工作內容和培訓計劃。GM數度追加電動車投資金額後,最新目標是在2020年至2025年期間,計劃合共投入350億美元,可謂「瞓晒身」誓要以一系列經濟型電動車爭奪市場。

售價平民化打動消費者

有工廠,自然需要工人,因為電動車(EV)屬於新科技,學校尚未有相關課程,故GM會負責培訓新人,不少學生對這項環保新科技頗感興趣,故這名組長應該可以聘請到足夠的電池生產操作員。

曾在2009年宣布破產,幸得政府打救才能翻身的GM,2014年換了新行政總裁巴拉(Mary Barra)後,經過一輪大改革,開始向電動車這個新方向進發。其實,巴拉未做CEO前曾經負責新產品開發,跟進電動車開發項目已經3年。不過,一直以來,特斯拉(Tesla)幾乎成為電動車代名詞,GM在電動車界的名氣遠不及前者。巴拉知道特斯拉行政總裁馬斯克(Elon Musk)厲害,鬥造靚車型車,GM不可能是其對手,所以她的策略是為普羅大眾提供更加經濟的選擇,把電動車平民化。蘋果手機粉絲多的是,惟平價安卓手機擁躉更多,有人追求最好,更多人認為實用已經足夠,巴拉要「製造真正大眾負擔得起的電動車」,靠這個賣點打動一般的消費者。

事實上,因為汽車經紀的反響及訂單數字理想,巴拉才有足夠信心數度提高公司投資總額。要生產大眾化電動車,靠量賺錢,必須擴大規模以壓低成本。最近一次增加的投資額主要用來增設兩間電池廠。電池佔整輛電動車成本約三四成,屬最貴零部件,擴大產能,利用規模效應達致降低造價,整車成本才有足夠競爭力。

在全球暖化及政府對傳統汽車的打壓政策下,巴拉知道,只有為GM「通電」,公司才有未來。電動車部門鬥志旺盛,大家都為有份改變時代而興奮。對這批人和即將加入電動車廠的員工,有足夠理由為自己工作驕傲,但一將功成萬骨枯,難免有人要犧牲。為保證電動車部門有足夠資金,兩三年前,巴拉宣布大規模裁員,這批舊人當然沒有機會分享GM的未來。

遠未及特斯拉強勁產能

按其部署,2025年底前,公司準備推出逾30款的轎車及卡車電動車,不同功能迎合各種客人需求,冀除價錢實惠外,款式齊備可成為重要賣點。

回想當初巴拉決定轉軚走上電動車道路,實在冒着相當大風險。開發全新技術,投入極大資源,但何時市場方能成熟,沒有人說得準。萬一電動車時代遲遲不來,GM處境堪虞。

通用找到LG化學做拍檔,共同投資電池廠可省卻不少資金。另外,因為GM舊款電動車所用舊型號電池存在容易起火的風險,為保障安全和不影響GM的招牌,巴拉不惜花巨額回收相關車輛,而LG化學答應負責大部分相關開支,令GM省回一大筆金錢。

巴拉先前有個如意算盤,顧客對GM的新電動車反應熱烈,在消費者支持下,年銷售100萬輛電動車的日子應不遠,到時候公司便能釋放規模效應,奪得壓倒性成本優勢,成為大贏家,然而,她未必預計到特斯拉產能擴大得如此快。目前,特斯拉已經佔美國電動車市場六成以上。以特斯拉量產能力、技術及品牌優勢,若果推出更加大眾化的新款車,GM潛在客戶會否變心?

 

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