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2020年11月27日

梁天卓 經濟3.0

快速測試的大學經驗

說過了,要做到抗疫防疫,又能夠維持經濟穩定,全民檢測與隔離(test and isolate)政策要取得成功需要滿足幾個條件:其一當然要全民參與(或當中的大部分人),其二是檢測要反覆定期做,其三是測試的成本要低。第一點不言自明,第二點重要是因為之前檢測可能有漏網之魚或外地有零星個案的輸入,第三點是要確保全民檢測能合乎成本效益。

實驗室閃變檢測中心

除此之外,曾國平和徐家健在本欄曾分別指出測試速度快亦十分重要。這其實不難明白:進行檢測與獲取結果的時間相差愈長,病人透過與家人同住、朋友吹水、雀局飯敍、或跳舞群組等互動令疫情進一步擴散的機會愈大,全民檢測與隔離的效益亦會愈小。之前在本欄跟大家提過,美國不少大學在秋季學期都有實施檢測與隔離的政策,正好為檢視測試結果的快慢與檢測與隔離政策的效益之間關係提供數據。

在分享美國各大學檢測與隔離的經驗之前,讓我先跟大家介紹與美國東北百多間大學合作為旗下師生進行快速測試的研究所Broad Institute。根據這研究所的網頁介紹,它旗下一個高度自動化的基因組學平台(Genomics Platform),恰好具備了進行大型快速測試的條件:

In 2013, the platform had launched an effort to provide high-quality, validated clinical sequencing for use in medical care and clinical research, as a complement to the platform's large-scale research sequencing capabilities. A subsidi-ary of the Broad Institute, the Clinical Research Sequencing Platform, LLC, (CRSP) is CLIA-certified and accredited by the College of American Pathologists, so it can return data to physicians for use in diagnostics, patient care, and clinical trials. Anticipating the growing clinical need for rapid data generation, CRSP had designed its facility to be highly automated.

於是,在3月份美國第一波疫情爆發時,Broad Institute幾名負責人只花了約兩星期時間,便能把一個基因組學的實驗室轉化成新冠肺炎快速檢測中心。要留意的是,徐家健和曾國平在本欄提到的「抗原測試」(antigen test)可以在家中DIY進行,並在半小時內得到結果,名副其實是快速測試。相反,Broad Institute的測試則是較準確但亦較花時間的「聚合酶連鎖反應測試」(PCR test)的其中一種,並透過其技術和自動化的操作,把成本盡量降低至每次檢測只需25美元(約195港元),以及把檢測時間大幅縮短至24小時之內。

每次檢測的成本低,得知結果的速度快,再加上自動化的程序,令Broad Institute可在短時間內大量處理檢測樣本,這所在3月之前並無任何檢測經驗的研究所,現在每日能處理超過7萬份檢測樣本,其中約4.5萬份來自與其合作的大學。

敝校維克森林大學(Wake Forest University)在這學期亦有為全校師生進行抽樣檢測與隔離,對比其他並沒有進行檢測與隔離政策的大學,例如同州的州立大學,我們師生的感染病例要少得多。不過,無論在檢測的規模、密度及速度方面,我們都比那些與Broad Institute合作的大學有所不及。

成功降低新冠感染率

舉個例,直到目前為止,我們只能每星期抽樣約500學生作檢測(全校學生約8000人),到目前共進行了7200次檢測,而檢測平均要48至72小時才收到結果;相反,學生人數只比敝校多約3倍的東北大學(Northeastern University),每日可平均進行4000次檢測,由開學至今已進行超過43萬次檢測,平均只需14小時便取得檢測結果。

結果,直至目前為止,敝校的確診數字為610人,佔整體學生人數約8%左右;東北大學的總確診人數為339人,佔整體學生人數不到2%。

維克森林大學經濟系副教授

中文大學亞太研究所經濟研究中心成員

www.facebook.com/economics3.0

 

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