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2020年1月18日

Ramesh Thakur EJ GLOBAL plus 彙編選輯

有效管理森林 更勝空談環保

受鄰近山火的濃煙影響,坎培拉本月曾錄得世界最惡劣空氣質素指數,讀數較官方的危害健康門檻高20倍,而該市近日也經歷了有紀錄以來最炎熱一天(攝氏44度)。同一時間,印度新德里出現歷來最寒冷的12月,氣溫跌至罕見低點。兩者都證明氣候極端化正在加劇,證實了全球暖化的現實。

不過,當要追究為何澳洲這個夏季天空漆黑,遍地燃燒,部分評論——包括《金融時報》的編輯室——都懶惰地指摘拒絕承認氣候問題的人士。澳洲總理莫里森遭狠狠批評,不只因為他在援助受火災破壞的社區方面反應緩慢,還因為他企圖仍如常在夏威夷與家人渡假(儘管他提前結束假期回國救災)。

山火受害者憤怒,包括那位拒絕跟莫里森握手的女士,這些感受可以理解,但普遍坊間的批評大部分都失焦了,故意扮作不知道澳洲山火有悠久歷史。那些匆匆譴責莫里森政府的人,淡化了州政府的失誤,部分州政府被指重視如何過渡至可再生能源多於審慎的森林管理措施。

條件許可下進行受控焚燒

而且,一些紙上談兵的評論者無視溫室氣體排放需要經過一段很長的時間,才會導致氣候變化,誇大了全球暖化和特定天氣狀況之間的關聯。

在立國不長的歷史中,澳洲曾遭遇幾次較目前山火導致更多人傷亡的熱浪和山火季節。在1896年1月,短短3周內便有200人死於酷熱及山火相關的原因;在1939年1月,單是維多利亞州,便有71人因相同原因死去。

採取受控焚燒(controlled burning),並在有利的風勢和氣溫條件下大面積地進行,可便宜並十分有效地減少山火浩劫,並降低山火失控擴散的機會。跟極端推行措施去降低溫室氣體排放不同,受控焚燒不會威脅居民生計及生活水平。為何這些警告被漠視呢?可以猜想,理由是以傳統、常識方式去管理問題,不及高調的氣候問題社會運動吸引注視。

當然,山火有結構性及直接起因。澳洲地面平均氣溫自1900年代初起升了1.5度,在這片炎熱的大陸,自然植物以乾燥的由加利樹為主,人類行為導致全球暖化,加劇了容易誘發大火的背景條件,令澳洲山火更常出現,在更多地方燒起,也更長時間地燃燒。2019/2020夏天山火季節在11月便開始,不尋常地早。

不過,在地天氣模式和全球暖化的確切關係仍然未明,而目前氣候狀況不能歸因於目前溫室氣體排放,排放的全面效應不會在今年顯現,而是幾十年後才出現。而且,聯合國政府間氣候變化專門委員會(IPCC)只找到有限證據,證明人為氣候變化跟乾旱、山火、水災和颶風有直接關聯。

澳洲聯邦和州政府現時仍然有事可為,去減低山火造成的人命傷亡。火災管理部門須找出每宗火災的肇因,向公眾教導山火的風險,並追查及起訴縱火者。在2019年,183人被起訴刻意縱火。

領導全球 推動減排目標

更廣泛而言,澳洲需要更好的土地及可燃物管理措施,並向消防部門增加撥款。莫里森提出就今次山火成立調查委員會,希望委員會可有助評估,究竟州和地方政府在過去幾季有否在國家公園執行受控焚燒,並查明如果確切採取受控焚燒,這次山火浩劫就不會如此嚴重。

如果要氣候政策降低山火的風險,政策必須在全球層面落實。澳洲只佔全球二氧化碳排放的1.2%,頭四名排放國是中國(27.21%)、美國(14.58%)、印度(6.82%)和俄羅斯(4.68%)。基於澳洲山火風險異常高,該國政府應該領導全球,推動各國就有約束力的減排目標談判。

不過,澳洲在氣候問題上卻落後於多國。正如上任總理阿博特經常與否認氣候變化問題的人士眉來眼去,莫里森政府缺乏公信力和道德權威去敦促他國更強而有力地應對氣候變化。不能把這次山火完全歸咎於莫里森,但他從特朗普的反全球化手段偷師,就不要對自己在山火問題上受千夫所指而感到驚訝。

註:本文原載於Project Syndicate網站,本報經網站授權翻譯刊登。

 

Ramesh Thakur澳洲國立大學  Crawford公共政策學院榮譽教授

翻譯:謝世民

 

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