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2019年1月19日

黃家欣 EJ GLOBAL plus 寰球信識

日欠配套策略 出雲號難增整體戰力

2015年,已故美國富豪、微軟聯席創辦人艾倫(Paul Allen)的私人探索隊,在水底1000米發現沉沒逾70年的傳奇戰艦武藏號。日本在二戰時製造的武藏號與其同系的大和號,直至現在仍然是史上最大的戰艦。艾倫稱讚武藏號是工程奇蹟,對建造時投入的科技及努力深表欣賞,然而如此傳奇的戰艦,服役兩年從未利用過巨炮攻擊對方的目標,就在萊特灣(Leyte Gulf)一役中沉沒。

同樣在2015年,日本二戰後最大的護衞艦出雲號開始服役,去年底日本政府更通過改裝出雲號,成為可搭載F-35B戰機的「多功能護衞艦」,被視為將出雲號航母化,行動挑動了東北亞各國的神經,甚至被視為日本全面軍事化的前奏。究竟出雲號是否真的可以帶領日本海上自衞隊,重新建立二戰期間製造武藏號的日本帝國海軍威力?

直升機護衞艦配F-35戰機

武藏號於1938年開始建造,為大和型戰艦二號艦,1940年完工下水,並於1942年服役,全長263米,最大排水量近7.3萬噸,時速最高可達27海里,配備18吋口徑巨炮,射程逾35哩,可乘載3300名船員。不過這艘被譽為不沉的戰艦,1944年10月在萊特灣遭美軍6輪空襲,中了20枚魚雷、17枚炸彈,經歷半天最終沉沒,逾千船員死亡。

這場戰爭揭示了制空權的重要,在欠缺空中掩護的情況下,強如武藏號一樣難逃被擊沉的命運,海事戰爭形式已改變,航空母艦成為現代強大海軍的象徵。事隔逾半世紀,日本雖透徹了解海戰的要訣,但受《和平憲法》所限,日本不能擁有超出自衞需求的進攻性武器,包括航空母艦。

日本在《2011年中期防衞力整備計劃》擬訂建造新一代「出雲級」直升機護衞艦,第一艘出雲號2012年動工,花一年建造,2015年服役,同級的加賀號則在2017年正式服役。出雲號全長248米,最大排水量2.7萬噸,時速最高30海里,可同時最多搭載7架反潛直升機及兩架搜索救援直升機,其中5架可同時升降,另可搭載50輛輕裝甲車。

出雲號較之前的直升機護衞艦日向號還要長50米,雖仍遜於美國海軍長333米的尼米茲級航母(Nimitz Class Aircraft Carrier),與俄羅斯庫茲涅佐夫號(Kuznetsov-Class Aircraft Carrier)和中國的遼寧號也有距離;但與法國戴高樂號(Charles de Gaulle R91)長262米相近,加上配備長甲板,早已惹人懷疑。

去年底日本政府發表新版《防衞計劃大綱》, 建議將出雲號改裝,成為可搭載美軍王牌戰機F-35B,更將日本的用意表露無遺。日本仍堅持出雲號是「多功能護衞艦」,專守防衞,其實只是鑽空子繞過憲法禁止擁有「攻擊型航母」的規定。

日本現已訂購42架F-35系列戰機,計劃再加碼105架,其中42架屬F-35B,預計購買計劃分10年完成,日本政府前5年會先採購27架F-35A和18架F-35B戰機。另外,部署遠程導彈、發展網絡及太空軍事能力等,按此等計劃,日本今後5年軍費將達27.47萬億日圓,創歷史新高。

日本選擇此時在軍事上大規模變動,最大契機當然是2017年北韓多次發射導彈兼核試,然而在《防衞計劃大綱》中亦有提及中國和俄羅斯正挑戰地區現有秩序。事實上,過去20年中國軍事現代化,軍事預算與其經濟擴展同步增長,在規模上及本質上對日本的威脅也大幅增加。

不過,值得留意的是美日同盟關係。美國總統特朗普上台後,不時向日本及南韓等東北亞地區的盟友施壓,要求兩國實行「用者自付」,負擔更多國防開支,另亦要求他們向美國購買更多軍備。

斥巨資購F-35 為堵美國口

當特朗普去年底宣布從敍利亞撤兵,感到震驚的不止是美國在中東的的盟友,日韓亦意會到美國會隨時撤走在東北亞的駐軍。有分析就指出,日本斥巨資買入美國的F-35B戰機,成為最大海外買家,其實就是為堵住美國的口。日本花錢購買軍備卻沒有協同策略,得物無所用,一名退休日本國防官員接受《日本戰略研究論壇》研究員Grant Newsham訪問時更形容出雲號為「玩具」。

「玩具」之說未免看輕了出雲號的實力,但如按日本所言,要抗衡中國的軍事威脅,日本除了出雲號 和加賀號,還要其他配套調整,而非單憑一擲千金購買「名牌」軍備即可。出雲號等真正改裝成為航母級,可搭載F-35B戰機,仍需待5年;暫時來說,出雲號的確有助提升日本海空戰力,但跟二戰時的實力仍有距離,說是全面軍事化也言之尚早。

 

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