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2022年7月26日

高天佑 新聞點評

林超英.李光耀.馬斯克

近日天氣熱熱熱,「#對唔住林超英」突然成為社交網絡熱門hashtag,事關這位天文台前台長向來呼籲大家為環保別開冷氣,但很多人就像新加坡國父李光耀怕熱,實在按捺不住,一邊涼爽一邊內疚。熱浪令歐洲人也爭相搶購冷氣機,導致大斷貨,不過開得太多冷氣又會加劇全球暖化,造成惡性循環。CoolTech被視為繼FinTech後一大商機,全球首富馬斯克(Elon Musk)亦擬推出循環能源空調,可望慳電超過50%。「冷科技」對於東南亞及非洲等新興經濟體發展不可或缺,研究顯示低溫有助人們保持頭腦清醒,避免做錯事。

獅城經濟奇蹟 有賴冷氣機

新加坡經濟近來炙手可熱,這個小國的成功秘訣是什麼?有人讚許地理位置優越,有人說全賴良好管治,但李光耀就把當地經濟奇蹟歸功於「冷氣機」。事關這位獅城已故國父出名怕熱,在其回憶錄裏多次抱怨星洲氣溫熱得令人頭昏腦脹、無法思考,尤其是當他剛從英國留學歸來,在新加坡做律師,必須西裝革履見人,汗出如雨苦不堪言。

幸好李光耀1950年代在新加坡投身社會之際,恰逢冷氣機開始普及,他工作的律師樓也安裝了這種先進玩意,讓李光耀得以專心工作,逐步在法律界闖出名堂,後來還踏足政壇。由此看來,若無冷氣機,新加坡今日歷史或須改寫。

李光耀執政後,除了用「家長式」法律治國,還下令政府辦公室必須大開冷氣,日間維持於攝氏22度,晚間其官邸溫度則低至19度,他才可好好睡覺。現今大多數政府及企業重視ESG節能環保,通常把室內空調溫度定於25度至26度,李光耀的「超低溫」要求很可能被視為政治不正確,不排除會遭林超英口誅筆伐。

無論如何,根據新加坡氣象局資料,由1950年至2019年,當地平均氣溫上升了1.5度,這數字看似不大,但在酷熱夏季往往令人更難忍受。尤甚者,隨着城市密度增加,「屏風樓」林立,人多車多,體感溫度的升幅一般會甚於天氣溫度。

這個夏天特別熱,歐洲和美國高溫頻創紀錄,偏偏歐洲大部分國家傳統上不流行安裝「冷氣」(住宅暖氣則屬常規設備),霎時間措手不及。例如不少移居英國的香港人發現當地肉類、蔬菜、牛油等食材頗為便宜,並不覺得「淒涼」,然而最不習慣室內及公交工具無冷氣,恍如回到40年前本港「熱狗」巴士時代。

熱浪難當,歐洲人紛紛撲出來買冷氣機,不但造成大斷貨,還因技工短缺導致安裝費用愈來愈高。有當地港人笑說移民歐洲若識「裝冷氣」,肯定不愁生計,隨時好搵過醫生律師等專業人士。

不過冷氣開得太多又會加劇全球暖化,造成惡性循環。據國際能源署(IEA)2018年研究報告,全球已安裝冷氣機總數將由當時約16億部,到本世紀中葉猛增至56億部,屆時每年產生21公噸二氧化碳,相當於整個非洲的碳排放量。

冷氣機需求躍增,固然令格力(000651.SZ)、大金(Daikin)、開利(Carrier)等冷氣大廠前景看俏。據美國市場調查機構Grand View Research估算,全球冷氣機市場規模將由2020年約1066億美元,到2028年增加至超過1700億美元。

CoolTech潛力大 首富爭研發

CoolTech科技領域亦備受關注,很多人都希望研發出「又環保又夠凍」的冷氣技術,讓大家盡情享受涼爽而毋須「#對唔住林超英」,箇中不但商機無限,更可說是功德無量。

世界首富、Tesla老闆馬斯克上周在Twitter透露,繼電動車、火箭、機械人等創舉後,他下一步擬推出的產品名單包括家庭式HVAC(Heating, Ventilation and Air Conditioning)熱循環空調系統。該類系統可把空調產生的熱能循環再用(甚至為電動車叉電),按目前技術水平,能慳電多達30%至50%。

不過HVAC系統體積巨大,現時主要安裝於大型建築物。馬斯克既揚言要闖此領域,節能水平可望進一步提升,更重要是推動HVAC走入尋常百姓家,其意義堪比冷氣機1950年代在新加坡普及。難怪不少網民笑謂,馬斯克與其收購Twitter,不如專心研發HVAC技術,造福人類。

馬斯克居於得州,屬美國「最熱」州份之一,上周最高氣溫達到攝氏42.8度。他據說住在面積300多方呎、價值約5萬美元的Boxabl組合屋,放置於SpaceX總部空地上,該款組合屋貌似不設冷氣機,高溫烈日下可能慘過香港劏房戶,這或許是他突然說要搞HVAC技術的原因之一(儘管馬斯克隨時可走進SpaceX或Tesla辦公室打地鋪涼冷氣)。

李光耀把新加坡經濟奇蹟歸功於冷氣機非無原因,美國康奈爾大學研究發現,低溫有助頭腦清醒,高溫會令人智商下降、容易犯錯,辦公室氣溫維持22度可達致最佳生產力。看來冷氣機或許也可令馬斯克保持冷靜,避免做錯事。道貌岸然的蓋茨、貝索斯、畢非德等富豪都曾有過「出軌」醜聞,38歲的朱克伯格相比之下顯得冰清玉潔,長年身穿素色短Tee的朱仔較李光耀更怕熱,對冷氣的要求亦更過分,堅持其辦公室氣溫永遠不高於15度。

 

(編者按:高天佑最新著作《中產必須死》現已發售)

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