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2023年3月10日

顧小培 康和健

檢漏救亡

所謂「過濾」(filtration),是一個物理性質的操作。世間之「物」大致呈三種形態,固體、液體、氣體。大多數情況下,液體中難免存有(混合了)一些固體。有需要「將兩者分開處理」時,方法之一是過濾。換言之,令液體流動(過),過程中,將部分固體分隔(濾)出來。憑什麼去分隔?主要是憑體積。像一個網,上有網孔。液體經過網孔時,液中若有「塊頭」比較網孔更大之物,穿不過去,也就截停了。

人體中有一雙腎臟,左右各一,位置約在肋骨最下方內側。每一個腎中有「腎元」,屬「過濾」單位,數量不到二百萬個。不過,隨時運作的一般不到十分之一,大部分備而不用。箇中原因是,其中一些因日久失去應有功能之時,尚有健全的存在,可足以維持「生」計。

每一個「腎元」中有「腎小體」和「腎小管」。腎小體包括一簇由很多條微血管合成的「腎小球」,和一個類似杯形狀的囊,我們稱之為「鮑氏囊」。腎小球中的微血管確實很「微」小,其內有一層厚度足以「在細胞之間進行物質交換」的細胞。在這層面,已沒有液體壓力。它的「交換」功能,全賴另一個因濃度差異而引致的物理現象,叫「擴散作用」。呼吸時,空氣中的氧份經肺臟進入,再而有二氧化碳經肺臟排出體外;那正是在微血管層面,經擴散作用所促成。

腎臟中,血液經小動脈流入「腎小球」。期間有一些「廢物」過濾出來,之後被「鮑氏囊」接着。能通過「過濾」的液體,包括有尿素、電解了的化學物質,內中亦有胺基酸、葡萄糖。它們形成「腎小球過濾液」,那可稱之為「初尿」,因為尚未去到「身體准予它們排出體外」的狀況。初尿繼而流入「腎元」中的「腎小管」;途經一些(處於鮑氏囊之上、叫「足細胞」中的)裂罅,從而走離。

那麼一來,血液失去內裏的水份,不就趨向乾涸嗎?不會,因為腎小管的前部分(叫「近位尿細管」),腎小管細胞會把「腎小球過濾液」中部分的水送返血管,稱之為「重吸收」(Reabsorption)。重吸收過程中,腎小管會將一些葡萄糖、氨基酸等養份,也送回血液中。

整個操作,形成身體的「斷捨離」;但內中尚有回收的程序,於是能避免「把嬰兒和洗澡後的髒水一起扔掉」之弊。

 

(編者按:顧小培最新著作《樂活知食 踢走都市病》現已發售)

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