熱門:

2021年10月14日

顧小培 康和健

由胡椒說起

中國自己原產的「椒」主要是花椒。花椒又名川椒、蜀椒,因為以四川所出者為宗。它的莖、果實與種子皆屬香料;中醫視之為散寒、燥濕之物,有下氣、溫中,促進食慾的效果。源自外地進口中國的「椒」,則有胡椒與辣椒。從胡椒的「胡」字可見,此物原非中國出產;胡椒之原產地是東印度。至於辣椒,又名番椒,顧名思義,也是舶來品,原產於南美。

餐桌上,我們將鹽與胡椒並列,是為salt and pepper。但英語的pepper之義亦包括辣椒。嚴格來說,辣椒是chili pepper,胡椒是black pepper。警察用的pepper spray,一般譯為「胡椒噴霧」,其實應是「辣椒噴霧」,因為它的天然成份屬chili pepper。這噴霧比較tear gas(催淚彈)更厲害,若眼睛沾到了,須馬上閉眼。除產生生理上的灼熱痛楚外,還帶來心理上的恐慌。

胡椒與辣椒的主要成份,分別是「胡椒碱」(Piperine)和「辣椒素」(Capsaicin)。兩者都能黏附在一個偵察「熱」、叫TRPV1的細胞離子通道之上。這個舉動可以導致一些神經感覺,所以,有人稱這些細胞離子通道為「神經接受體」。吃了胡椒或辣椒後,感覺到的是熱燙;這種熱燙的感覺,與鹹、甜、酸、苦的性質不一樣;其實不是味覺,是痛覺。

中藥認為胡椒能「暖胃」。所謂「暖」,應是指抑制胃酸分泌。因此,患有胃潰瘍者每次飲湯時加一點點胡椒粉,可以防止潰瘍惡化。很多孕婦在懷孕初期因腸胃不適而嘔吐。可以喝酸辣湯(加多一些胡椒更妙),之後會舒服一些;原因正是在於胡椒碱可以改善腸胃狀況。

胡椒碱還能穩定情緒,因為它能大大增加腦組織內的「五羥色胺」,從而令內心平靜下來。具體上它最大的生物效應,包括抑制細胞中一個叫3A4的「色素酶」。3A4主要分布在腸和肝。它們負責「代謝」的工作,尤其針對食物中一些人體不予接受的成份;此所謂「排毒」。一般來說,我們服用那些藥的「生物利用度」(Bioavailability),也就是,其中真真正正可以進入血液的成份,只有大約40%。這效果主要是3A4造成的。因此,假如3A4被抑制了,能進入血液的藥成份相較便會多(過量)。生病時醫生處方,在計算藥物劑量之時,已把這因素列入考慮。所以,若是指定餐後服,用餐時須避免吃一些含胡椒的食物,以免造成藥物過量的現象。

 

(編者按:顧小培最新著作《樂活知食 踢走都市病》現已發售)

歡迎訂購:實體書、電子書

 

訂戶登入

回上

信報簡介 | 服務條款 | 私隱條款 | 免責聲明 | 廣告查詢 | 加入信報 | 聯絡信報

股票及指數資料由財經智珠網有限公司提供。期貨指數資料由天滙財經有限公司提供。外滙及黃金報價由路透社提供。

本網站的內容概不構成任何投資意見,本網站內容亦並非就任何個別投資者的特定投資目標、財務狀況及個別需要而編製。投資者不應只按本網站內容進行投資。在作出任何投資決定前,投資者應考慮產品的特點、其本身的投資目標、可承受的風險程度及其他因素,並適當地尋求獨立的財務及專業意見。本網站及其資訊供應商竭力提供準確而可靠的資料,但並不保證資料絕對無誤,資料如有錯漏而令閣下蒙受損失,本公司概不負責。

You are currently at: www.hkej.com
Skip This Ads