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2022年8月9日

劉仲恒

希望政府把扶貧當作全力攻堅項目

香港的貧富懸殊問題相當嚴重,而且有數據可依。政府的資料顯示,2016年本港除稅前和福利轉移前的原住戶堅尼系數是0.539,除稅後和福利轉移後的數字為0.473,兩者都創了45年來的新高。

特區政府很快會就2022年《施政報告》展開公眾諮詢,舉行約30場諮詢會,聽取社會各界的意見。筆者作為扶貧委員會的非官方委員,希望在扶貧方面提出一些意見,為把香港建設成仁愛共融社會的目標盡一分綿力。

反映貧富兩極化最簡單而常用的計算方法是堅尼系數,數值從0到1,數字愈高,貧富懸殊的現象就愈嚴重。政府統計處主要是通過每月進行的「綜合住戶統計調查」和每10年的人口普查和普查之間的中期人口統計,來收集住戶收入的統計資料。雖然,一般來說城巿的收入不均情況會較鄉郊嚴重,而香港作為國際城巿和世界主要金融中心,有收入不均的情況情有可原,但香港在先進國家和地區中屬於貧富差距最大的地區,情況非常值得政府正視。

要做好本港的扶貧工作,筆者認為可以從房屋問題入手。眾所周知,香港的住房問題非常嚴峻,基層住戶即使花了家庭過半的收入,往往也只能住在劏房裏,這是新聞裏經常聽到的東西。

事實上,基層家庭一旦獲編配公屋,不但居住環境大為改善,而且家庭的整體財政狀況也會因為在住房方面的開支大減,而馬上出現顯著的改善。很多人不了解興建公屋在扶貧方面所發揮的功效,舉2020年為例,公屋成功幫超過26萬人脫貧,把貧窮率一下子拉低了3.8個百分點,對扶貧工作來說絕對是立竿見影,是一個非常有效的減貧措施。

所以,政府要解決貧窮問題,全力加快興建公屋就是一個必須要落實的政策。

當然,興建公屋不是一件今天說、明天就能成就的事。雖然口渴時不能靠等樹上的果子成熟來解渴,但政府總應該拿出些權宜之計來解決問題。因應新冠肺炎疫情,政府建立了不少方艙醫院和社區隔離設施。

筆者認為,隨着疫情的情況相對穩定下來,政府可以撥出這些設施中的百分之六十至七十部分,改變成為「應急中轉屋」,提供給兩類人士居住,就是已經獲通知獲配公屋而正在等待上樓,和在輪候冊上在未來一至兩年內即將獲配公屋的人士。在居住期間,住戶只需繳交公屋的租金。由於這些家庭在住房方面的支出比交劏房租金時大為縮減,對幫助他們脫貧幫助至大。

上月1日來港主持特區政府主要官員就職典禮的國家主席習近平,要求新一屆政府要「切實排解民生憂難」,這一點跟「提高治理水平、不斷增強發展動能、共同維護和諧穩定」平起平坐,是習主席提出的四點希望之一。大家想想,既然香港的貧富懸殊問題嚴重,不好好解決這個問題,又怎麼能說得上是符合了「切實排解民生憂難」的要求呢?

放射科專科醫生、國際願望成真基金董事

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