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2023年11月30日

占飛 忽然文化

糧草先行

二十世紀初,德國和英國同樣依賴美國入口的食品和原材料,一旦大動干戈,誰能切斷對方海路補給,誰就勝算飆升。邱吉爾坐上首相之位前,已展露出行軍打仗的謀略智慧,深明「三軍未動、糧草先行」的重要性。

一戰爆發,德軍開局一帆風順,惟法國在巴黎以東的馬恩河戰役(Battle of the Marne)報捷,雙方開始挖掘長達數百英里的戰壕;考慮到當年科技限制,戰事易守難攻,導致西面戰線從1914年底便陷入僵局;英國擁有當時全球最強大海軍戰力,時任海軍大臣邱吉爾表示:「我們動用封鎖線把德國包圍,目的就是要讓他們餓到投降。」

英國阻止商船進入北海與德國交易,除了皇家海軍外,中立國亦紛紛加入聯盟,1914年11月封鎖線全面落實。英國起初亦擔心美國袖手旁觀,惟德軍殘殺比利時和法國平民的消息傳出,輿論隨即轉向;於是英國馬上利用全球最大貿易國的身份向美施壓,成功聯成陣線。

1915年初,薯仔在德國境內多地消失,之後輪到小麥,加上翌年幾乎所有食物都是配給,柏林黑市肉價狂升20倍,民間水深火熱。1917年底,德國人平均體重激減15%至20%;遂於1918年背水一戰,惟8月起一再被協約國擊敗,且糧食嚴重匱乏之下,德國四面楚歌,大勢已去,同年11月11日簽下停戰條約;1918年12月,德國公共衞生局公布,英國的封鎖線造成超過76萬平民餓死或病死。

撰文 : 占飛

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