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2016年2月23日

張錦滿 寰宇遊蹤

英美名學府 變身旅遊區

我去過波士頓兩次,也遊覽哈佛兩次。哈佛可能是世界上最多遊客參觀的大學,校門有地下鐵站,每天校門前都停滿旅遊巴士,有數以千計外人進出校園,人聲嘈雜,而廣場上竟有導遊舉牌招客遊覽。他們提供六種語言服務,隨時帶各國旅客去認識這座學府。遊哈佛,花點錢,在門口跟隨導遊走進去是值得的。

世界大學排名榜有多張名單,較受尊重和多引用是ARWU(Academic Ranking of World Universities)。我參觀過哈佛大學(第一位)、麻省理工學院(簡稱MIT,第3位)、加大柏克萊分校(第4位)、劍橋大學(第5位)、加州理工學院(簡稱CIT,第7位)、牛津大學(第10位)、加大洛杉磯分校(簡稱UCLA,第12位)等學府。希望在這裏與大家分享經驗。

香港大學前校長徐立之多次在電視上說,香港大學是亞洲最佳學府,但讓我在這裏列出有關香港大學的最新排名──排在第101至150位之間:北京大學、上海交通、北京清華;排在151至200位之間:台灣大學、上海復旦、香港中文大學、香港大學、廣州中山大學;排在第201至300位之間:香港科大。

不過,排名榜準確程度、有沒有意義等都不在這篇文章討論之列。只想告訴大家,各大學都拍攝了形象宣傳片放在網上, 歡迎各地學生入讀和遊客去參觀,所以,很多校園今天已成為旅遊勝地。

我跟隨着兩位年輕男女導遊,他們全程倒後行路,一直面向客人,兩人互相緊接對方說話,像相聲藝人,輪流講解,表情十足,這樣熱情可愛的導遊服務,幾十年來我從未見過。

哈佛與麻省

進入過哈佛主圖書館,大門門把像粗柱,推門要用力,學術殿堂的大門不會自動感應迎客。對遊客來說,哈佛最有趣是校外的書局、商店、餐廳,大家可分享其文化氣氛,所以遊哈佛,一定要預備時間以學生身份去進午餐和逛書店,並看廣場上街頭表演,感受那裏的氛圍。

請教過曾在哈佛任教的李歐梵教授, 問哈佛哪裏勝過其他大學。他告訴我,哈佛優勝在學生宿舍,宿舍以學科、興趣來分配,學生自由選擇入住。宿舍有指導老師駐場,又有圖書館,學生有問題,很容易找到高人來問,等同在下課後進入另一所大學來繼續學習。

看過電影《社交網絡》的觀眾便會明白為何Facebook只會在哈佛大學男生宿舍,而非其他大學宿舍裏發展出來,正如李教授所說,哈佛學生在宿舍裏可能學得更多。遊哈佛校園,記得要問導遊宿舍裏的事。

校園成為旅遊區,某程度上會騷擾在校學生,然而哈佛校方並不抗拒像潮水般湧來的遊客,大概他們看到隔鄰的麻省理工學院,沒有旅行團會去參觀,所以便容忍這個情況繼續。

MIT鄰近哈佛,但卻沒有遊人,當年在MIT當教授的大學同學帶我遊覽。她說MIT學生比較哈佛的勤奮。MIT校園寧靜和嚴肅,但那裏並不只有理工科,其實人文和社會科目甚至中文研究亦很不錯。

加州三大學

加州大學柏克萊分校曾經是「革命勝地」,學生激進,常帶頭發起社運,多部講火紅年代的電影都涉及這家大學。年前香港國際電影節便放過有關的長篇紀錄片,在今天大學仍以激進傳統為榮。

加州理工學院的兩位天文學家在1月20日發表論文,說找到「第九行星」,轟動世界。該校很特別,老師多過學生,而研究生又多過大學生。我走進校園,不見人,大樓皆普通,不像其他大學那樣有氣勢。該學院在洛杉磯舊城Pasadena,舊區大街百年不變,仍然是黑白電影的模樣,每年舉行哄動全國的Rose Bowl(玫瑰碗)大學美式足球賽和新年花車遊行。

至於加大洛杉磯分校的校園,建築宏偉而古色古香,想不到校園面積甚大,我的朋友竟然抱怨上堂不方便,因而時常逃學。遊該校園,我看到世界力量分配圖,亞洲人憑實力考進該公立大學,現在亞洲學生佔了全校一半,亦有穆斯林學生在草地上鋪布,面向麥加在膜拜。另一區的醫學院,建築物新穎,很具規模,明顯是捐款多,研究經費足,論文數量驕人,所以公立大學也可成為世界頂級學府。

劍橋與牛津

至於英國的大學,到劍橋參觀亦方便。在倫敦可乘地鐵到King's Cross火車站搭車。火車每半小時一班,車程46分鐘。出了劍橋火車站,便見到City Sightseeing開頂雙層觀光巴士,推薦大家購票上車,因為巴士繞城一圈,長達1小時20分鐘。如果不乘觀光巴士,自己步行,根本看不到全城十分之一。

劍橋觀光巴士設20個站,可以隨意上落,而巴士上設耳機介紹各個景點。去到第5個站Bridge Street便下車,在那裏乘punt平底艇來遊覽River Cam。

但大家不要光顧來推銷遊河票的年輕人,他們扮劍橋學生收15鎊,其實售票處才賣13鎊。平底艇在劍河有很長歷史,船伕撐着長篙載十多位遊客欣賞河邊兩岸Queen's、King's、Clare、Trinity、St. John等百年學院建築,同時擔任講解,這裏風景古典浪漫,確是世上少有的人文環境。河上有白天鵝在遊,更添情趣。

坐過平底艇,便重上觀光巴士。劍橋市面積頗大,想不到有美軍墳場,而樹木、草地處處皆見,環境幽靜,而每間學院前都有大草地,加上學院資源夠好,怪不得劍橋學生運動亦出色。劍橋市中心消費活動興盛,但當眼位置見不到書籍、雜誌、唱片商店和電影院。

去牛津大學的話,從倫敦Paddington車站出發,火車半小時一班,車程60分鐘。出了牛津車站,我同樣坐上觀光巴士。牛津觸目皆是古老建築與狹窄老街道,開了不少公司,流動人口多,商業興旺,車來車往,而教堂、博物館與學院和商店、餐廳、民居等混合在一起,大學生與普通市民分不出來。感覺上,牛津少了劍橋那種閒適自然郊野風味和學術氣息。

撰文、攝影 : 張錦滿

 

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