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2016年1月23日

柳萬里 開卷偶拾

跑出渣馬以外

香港人對馬拉松的認知,多從渣打馬拉松而來,總覺得世上的馬拉松,一定是擾民的活動,一定要很早起步,一定是分秒必爭的認真競技,甚至是很容易跑死人的「高危」運動,絕對不能用輕鬆、玩樂的態度應付。但只要你離開香港,看看世界各地的馬拉松比賽,你會發現外面世界與渣馬,實在有太多的分別了,馬拉松並不一定要刻苦和搏到盡,嘆着世界慢慢跑,才是更值得追求的享受。

當有一本書書名叫做《馬拉松歎世界!》,主流跑界大概覺得很不爽——這豈不助長那些路人甲乙丙丁,用寶貴的渣馬名額來渣馬散步,到東區走廊、到青馬大橋兼自拍?小柳不得不佩服這3位作者,莊曉陽、Edkin和Frankie的「勇氣」,冒着「嬲打」的風險,希望讓跑者和讀者知道,馬拉松真的可以嘆世界。

他們所說的馬拉松並不是香港的鐵血渣馬,因為渣馬基本上沒有什麼好嘆的,除非你很喜歡在公路或隧道裏漫步。渣馬是一場與時間及對手的戰爭,最大的意義在於挑戰自我,突破個人的記錄,取得一個可以在跑友間炫耀的成績。他們談的,是香港以外的馬拉松,是日本、台灣、歐洲、美洲和澳洲一流的比賽。

最早出國征戰

認識莊曉陽與Frankie Kwok的跑友就知道,他們是香港最早一批出國征戰的跑者之一。在十年八年前,通常只有跑會或精英跑者,才會熱中到外地跑步,特別是賽道平坦的比賽,有助爭取更好成績的跑者,一般跑步愛好者,根本不會奢望去外國跑步,更不會拿着相機拍攝賽道。

莊曉陽可能是第一個人,把馬拉松變成旅遊活動,拿着相機把馬拉松路上風景完全記錄,並以旅遊、文化及活動流程安排的角度,點評各地的馬拉松賽。他6年前寫的《42公里的風光》改變了很多跑者的想法,原來跑得慢的才需要去外國,因為外國的比賽時限更鬆、風景更美,是觀光旅遊多於生死時速般的競技。

當大家開始放眼世界時,遇上日本和台灣爆發馬拉松熱潮,兩地各縣巿都有新的比賽啟辦,吸引愈來愈多的本地跑友,以台日為征戰海外的首站。海外跑馬拉松終於由遙不可及的小眾精英的玩意,變成跑者旅遊附帶的節目之一,大家亦開始在網上、在Facebook交流外國比賽的情報了。

當跑友開始見識真正一流的比賽, 就開始跑上癮了,隨着旅遊和飛行愈來愈普及,每年出國跑過三五七次的跑者大有人在,有生之年完成「百馬」不再是夢。馬拉松旅遊發展為一門產業,地方縣巿靠辦馬拉松吸人流刺激經濟,馬拉松旅遊書藉也應運而生,例如台灣模特兒跑者歐陽靖的《旅跑日本》,以及這本本地著作。

作者3人勝在早出道,當蔡東豪等人到中年才開始拾起跑鞋,但他們3人在二、三十歲已完成第一個馬拉松了; 當人家才剛開始出國跑步,他們已經旅跑過二、三十個國家,足跡遍布東南亞、中東、美洲、歐洲、非洲和澳洲等,亮麗的「履歷」與跑步地圖,示範了什麼是「贏在起跑線上」。

實地考察報告

3位作者介紹了11個比賽,包括東京馬、大阪馬、跑界最高榮譽的波士頓馬、最浮華的Medoc馬拉松,以及極地的西伯利亞貝加爾冰湖馬和古巴夏灣拿馬。他們除了跑步和旅遊以外, 更搜集不少與比賽有關的資料,訪問比賽總監解釋比賽安排,格局上不只是抒情的個人遊記,而是扎實的海外馬拉松考察報告。

外國的城巿的比賽,一般的起步時間都較香港遲、會封巿中心的道路作賽道,還有熱情的巿民、琳琅滿目的補給和打氣團表演,沒有渣馬那種緊張、戰鬥、較勁、爭分奪秒的肅殺氣氛,呈現着不同文化風貌。

當然,在「有圖有真相」的年代,說什麼也沒有意思,最重要是有相為證。這本書最吸引之處就在圖片,每個比賽刊登的照片,少則20張,多則數十張,讓色彩繽紛的賽事躍然於紙上。作者既要跑步、又要觀察和拍照,甚至中途爬上天橋和高處拍攝,可以想像他們完成一個42公里比賽,所需要花的時間與功夫。

值得注意是,書中幾乎沒有一張照片,是起步一刻,或是精英較量的競技場面,全是風景、建築、美食、美女、變妝跑者、打氣團、沿途的巿民。馬拉松並不只是一場競技,也是一場大型的慶祝節日,讓跑者用跑步流動的視線,欣賞城巿的街道風貌。

馬拉松,不就是一種觀察和旅遊的方式,讓你好好去看看這個世界嗎?若你是一名喜歡旅遊的跑者,或許你不應該只追求快,反而更需要學習慢跑。若只視馬拉松為競技,參賽的唯一目的,只是為了創個人紀錄,沿途的風景、巿民的面孔、打氣的音樂表現,全部視而不見,的確會錯失很多東西。

跑慢,一樣可以跑得精采,甚至擁有更美麗的人生風景。

撰文 : 柳萬里

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