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2018年7月27日

高天佑 新聞點評

踢契大王特朗普

政治一日都嫌長,不久前美歐雙方仍劍拔弩張,轉個頭卻宣布達成「零關稅」貿易協議,連同上周二(17日)歐盟跟日本簽署的同類協議,很大程度上等於美國在今年1月正式退出的TPP(跨太平洋夥伴關係協定)。查實只因總統特朗普嫌美國在TPP讓步太多,所以要「踢契」再傾過,包括美日FTA、美韓FTA、北美自貿協定等「契」,都循同一方向,估計很快傾成TPP 2.0(或曰WTO 3.0),繼續圍堵中國。誠然,中國的世界工廠角色仍難被代替,但形勢漸落下風,恐怕要作出更大妥協。

不滿奧巴馬過分讓步

TPP由美國時任總統奧巴馬於2010年發起,被視為在WTO框架外另起爐灶的加強版,重點在於把關稅和貿易壁壘進一步降低,並實施相當程度的市場規則(包括知識產權保障)統一化。這也被視作對中國的圍堵,務求借此逼迫中國進一步降低關稅、開放市場及遵守發達國家制訂的遊戲規則。

然而,特朗普早在2016年競選總統時已揚言要退出TPP,於去年1月甫上任即兌現承諾,正式簽署退出命令。事關他不滿奧巴馬為了促成TPP這壇豐功偉績,在談判過程中對其他國家過分讓步,令美國處於不平等地位。

本周三,特朗普和歐盟委員會主席容克在白宮攜手宣布雙方已達成「貿易協議」(trade agreement),包括實施零關稅(汽車業產品除外),以及完全消除貿易壁壘和產品補貼;而在短期內,歐盟將向美國採購更多大豆和液態天然氣,雙方並同意盡快化解鋼和鋁材等產品的貿易糾紛。儘管此一「協議」仍欠缺細節,而且尚未正式簽署,但比起不久前雙方劍拔弩張互徵懲罰性關稅,可謂劇情突然逆轉,朝向大和解happy ending邁出重大一步。

在上周二,歐盟和日本已正式簽署了同類協議,互相免徵超過95%貨品關稅。與此同時,包括美韓FTA、美日FTA、北美自貿協定等「契」,其實同樣都在「邊打邊談」。

美加歐日韓達TPP 2.0

觀乎美國和歐盟這兩個最大經濟體可以極速達成協議,不難估計上述談判也有機會在短期內「傾得埋欄」,從而由美國、加拿大、歐盟、日本和南韓達成TPP 2.0,或者說是WTO 3.0,涵蓋全球發達經濟體接近90%產值。

當然,如此特朗普霸道「踢契」,難免會損害美國的國際信譽,日後進行其他外交談判時,對方可能質疑「會否換了新總統就唔認數」。但從特朗普這個「商人總統」角度看,似乎重視實利多於面子。

如同其1.0,TPP 2.0貫徹對中國圍堵的意圖,不過美加、歐盟、日韓等乃着重研發和消費的成熟經濟體,其生態體系不可能缺少中國的「世界工廠」角色;即使把泰國、越南等個別新興經濟體也納入TPP 2.0,它們的體量仍然無法取代中國。因此,TPP 2.0和中國之間始終是博弈關係,而並非你死我活的敵我矛盾。

恍如八國聯軍逼開門

問題是隨着TPP 2.0逐漸成形,特朗普成功把美加、歐盟和日韓聯成一線,再加上傳統盟友印度和以色列,連北極熊俄羅斯亦暫時講和,這將令中國更加深陷孤立,處於下風。換言之,TPP 2.0陣營手上籌碼愈來愈多,勢必對中國提出更「大咬」的要求,包括降低關稅、減少補貼、開放市場、撤銷「中國製造2025」、加強保障知識產權等等,甚至連守護意識形態的「中國互聯網長城」(China Firewall)都可能受到衝擊。

時移世易,現今中國國力固然遠勝於晚清時期,但眼下格局卻有幾分像1900年八國聯軍逼迫中國大開門戶的味道;現屆執政者面臨嚴峻挑戰,責任重大。

(英文版本由EJ Insight翻譯

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