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2022年9月14日

劉群章 酒食浪遊

一周內英國替換首相與皇朝

聽說老虎年不吉利,總會充滿艱難時刻,我不懂中國生肖學問,卻想不到這個不祥的老虎年,會應驗在英國這個西方國家。早前已寫過很多影響民生的壞消息,誰知道壞事接踵而至。9月第一個星期一,經過多周保守黨領導人競選期,終於由卓慧思勝出,並繼任新首相。人人急不及待新政府落實有關電費、煤氣費的價格設定上限,以及其他經濟救援措施的推行細節。不管保守黨政府多麼無能,卓慧思必須實踐她的競選承諾,大家以為可暫時集體透一口氣。

星期二約翰遜與卓慧思一先一後飛往蘇格蘭巴爾莫勒爾堡,前者向英女皇請辭,後者則接受任命,成立新政府。網上圖片所見,比卓慧思矮小一大截的伊利沙伯二世,上身穿着羊毛外套,下身蘇格蘭格仔絨裙,典型的富貴人家婆婆便服,看見她手持拐杖,笑容滿面,誰想到星期四午飯時間就傳來她要接受「醫學監察」的突發新聞。英國皇室與普通市民的通訊,用詞雖然簡單,卻永遠有弦外之音,「醫學監察」(Medical Supervision)兩個字耐人尋味,但是一個96歲高齡的老奶奶,無論她有多麼頂尖兒的醫療跟進,我們亦應作最壞打算。同時間英國廣播公司BBC報道,她的4個子女,還有威廉與哈里兩個皇孫,正分別前往巴爾莫勒爾堡,大家遂完全明白「醫學監察」的實際意義。當日大倫敦天色陰暗,間歇還有大驟雨,黃昏時分我關掉收音機做網上瑜伽,7時做完運動,看見手機小小的畫面上,有朋友傳來短訊:女皇駕崩。我家沒有電視,日中陪我過日子的是BBC電台第四台,當時還不知道,幾個台都一樣,早已暫停播放常規節目,各台統一廣播。9月8日星期四倫敦晚上時間6時30分,白金漢宮發表聲明,英女皇伊利沙伯二世當日下午在巴爾莫勒爾堡安詳辭世,享年96歲。

只此一家

伊利沙伯二世皇朝告一段落,也即是說,大部分英國人熟悉的年代就此告終。他們像我這個曾經在英國殖民地長大的人一樣,一生中只認識這個女皇──對很多世界各地的民眾來說,特別是英聯邦國家,可能也一樣。其實丹麥和西班牙等,都曾有女王或現任女王,但是我們甚至說不出她們的名字,更遑論認識了。不管在世上哪個國家,任何人提起The Queen,就是伊利沙伯二世,只此一家,別無他選。

我不支持君主制度,尤其是今日處處講求平等的所謂文明社會,我們怎能夠接受普通凡人,只不過命運使然,生在皇家,從此就高人一等,享受終身榮祿呢?大多數英國人支持君主立憲制,他們的論點是,英國皇室是國家傳統的延續,為國家帶來的旅遊收入和其他經濟利益,遠遠超過納稅人要付出的供奉皇室開支。理論上英國法律不容許廢除皇室運動,雖然從來沒有人因此被控。事實上,反皇室、鼓吹建立共和政治體制的Republic Campaign Ltd是個合法團體,它的網站說,目前有會員8萬。

1952年英女皇接掌君位時(1953年加冕),大英帝國沒落,殖民地先後獨立。她一直致力維持、團結英聯邦國家,有着不少功勞。英聯邦國家元首不似英國皇朝,並非世襲銜頭,可以連綿不斷。伊利沙伯二世閉上雙眼的那一刻,查理斯皇儲馬上繼承皇位,正式封銜為英皇查理斯三世,幾百年來傳承方法如一。

英國全國上下哀悼君主逝世,不少人感覺與她一起成長,大家尊重她的工作操守,為國家忠誠服務七十載,鮮有行差踏錯。記得佐敦道官立小學校務處曾經掛有英女皇的官方照片,她也是我童年回憶的一部分。

撰文 : 劉群章

 

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