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2019年10月11日

游燕珍博士 教育講論

小中見大 從細菌微觀團結精神

隨着人類生活不斷進步,醫療技術不斷發展,預防疾病的方法提升,加上科研逐步掌握疾病的來源及傳播途徑,人類患病的機會大大降低,治療的成功率亦隨之上升。但儘管醫療團隊努力不懈,疾病卻不會消失,人類仍會因體弱、遺傳或基因變異等因素而生病。雖然推廣保健可提高社區對健康的關注,基因檢測又能給受檢測者提示身體的狀況,然而生老病死這一自然過程,卻無人可以逃避。

生理上的疾病是病人自己身體出了一些毛病,但是感染性疾病則不止於此,還多加一個致病的第三者——微生物。

微生物的世界很廣、種類多,有病毒、細菌、原生生物、藻類、真菌等,而微生物亦是目前受全球關注的「抗生素耐藥性」的元兇。抗生素能殺滅致病細菌,1928年英國生物學家弗萊明發現了第一隻抗生素——「青霉素」(又譯作「盤尼西林」),轟動全世界,拯救不少生命,「青霉素」因此成了風行一時的「靈藥」,但隨着大量使用,病人所需的劑量愈用愈強,其功效卻有所減低。到了九十年代,「青霉素」的使用有增無減,劑量已是發現時的五倍。

細菌的攻防戰

科學家一直追尋答案,直至後來發現「青霉素酰化酶」才恍然大悟。原來「你有張良計、我有過牆梯」,在人類採用「青霉素」對抗病菌的同時,病菌亦會隨之蛻變,自我製造拆解「青霉素」的重心武器「青霉素酰化酶」。這一過程會在細菌菌落中蔓延,只要有一粒細菌成功,蛻變了的基因便有機會在病菌中遺傳繁殖,從而減弱「青霉素」的效用。

細菌有益生菌也有病菌,益生菌固然受人類歡迎,病菌亦必然被人類窮追猛打。細菌與人類一樣,也是地球上的一種生物,具有求生本能,當中病菌的繁殖力強,而且殺傷力大,卻依靠人類維生,形成人類與病菌天生對抗的關係,一場攻防戰在所難免。

然而細菌的組織力確實不弱,但凡有一顆細菌找到生存空間,便能在領域建立「家園」,構築起一道「生物膜」,它們在浮游的狀態尋覓合適可黏附的地點,找到了落腳地後,便會分泌「多醣體」的物質,為這新社群添上一個「上蓋」。在這「上蓋」下,細菌一來可以安穩繁殖,二來可湊合成有保護作用的平台,交換制敵功能的基因。

這一群體並不「自私」,一方面傳授抗藥物的基因給予弱者,使其能活得更強,攜手為生存共同努力,亦不會故步自封,反而勇敢地擴張,只要有一小部分成員順利遷移,每一顆細菌就能帶着傳承的精神、擴展的使命,飄離孕育生命的場所,在嶄新領域發揚光大。

你又有否發現,細菌建立「生物膜」的過程有可取之處,而且對辦教育有所啟發?

借鑑團結精神

筆者於東華學院任教近10年。這所學院由東華三院成立,一直以醫療護理學科見長,並積極開拓幼兒教育、應用心理學、社商企業管理學等不同範疇的課程,就正如一道「生物膜」:兼收並蓄,一方面滙聚了不同學科的專業人才,又團結一致,向前邁進,立足香港,為培育下一代社會精英而奮鬥。學院的精神,就在這個「多醣體」內發揚光大。

一如細菌菌落,學院亦不斷裝備自身,滙聚醫療學科的智慧,成就一股跨學科的學術力量,為培育人才和人類健康而奮鬥。老師與學生,或以個人身份教學與學習,與此同時亦為團體一分子,對學院的發展與成長亦是不可或缺。

細菌的「生物膜」或許是人類的敵人,但當中團結精神卻可為人類借鑑,從中學習。

撰文 : 游燕珍博士_東華學院醫療及健康科學學院助理教授

 

教育版徵稿

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