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2019年5月24日

鍾舜恆醫生 健康專題

何謂急症?

我們偶爾會看到有關公立醫院急症室輪候時間長的報道,尤以冬季流感高峰期為甚。對於香港人來說,看急症要等數小時已不是什麼新鮮事。筆者相信,大部分急症病人都相信自己所患的是急症,必須盡快處理。但是,病人眼中的急症,和急症醫護人員所認為的急症,往往有差距。為什麼急症病人動不動要等數小時甚至十幾小時才能見到醫生?在漫長的等候中,為什麼會有一些較遲登記卻能更早看到醫生的病人?要回答這些問題前,我們必須了解急症室的分流制度,因此制度是決定了看急症醫生的先後次序。

分流制度可追溯至十九世紀初,由法國一名軍醫Dominique Jean Larrey在拿破崙戰爭時期所制訂。它是根據病情嚴重程度來決定治療的先後次序,簡言之,它不會考慮病人社會地位的高低或登記時間的先後,只會優先處理病情較嚴重的病人。在有限資源去治療所有病人之下,它是一個較有效率的方法去救助最多的病人。這方法後來被急症部門廣泛採用。也許急症部與戰場一樣,病人的需求往往大於急症部門的處理能力吧。

由於各種原因,如人口老化、醫療科技的進步及公眾對醫療服務的期望不斷提高,使公眾對急症服務的需求不斷增加,在這個環境下,香港醫護界多年來不斷優化分流制度,使它確保最嚴重的病能夠優先得到處理。

優先處理嚴重病人

時至今日,它已發展成一套有系統的程序,它主要分成3個部分:第一部是透過與病人、家人、照顧者或救護員溝通,找出最迫切的問題,使病人到急症部而不是到其他醫療部門求診,常見症狀如胸口痛、肚痛、氣喘、發燒等。第二部分是為病人做初步身體驗查,當中包括評估意識狀況、血壓、脈搏、體溫、呼吸及血含氧量,一般稱之為維生指標。

五類分流級別

最後一部分是根據之前所收集的資料及數據把病人分流至以下五類:

第一類、危殆:因嚴重事件或意外引致有即時生命危險,主要維生指標極之不穩,如心臟停止跳動、血壓低或呼吸微弱,這類病人不需等候,會立即由醫生進行搶救。

第二類、危急:主要維生指標處於邊緣情況,可能有生命危險,須於15分鐘內接受治療及密切監察病情。

第三類、緊急:主要維生指標較為穩定,但情況嚴重,必須盡早處理,最好在30分鐘內見醫生。

第四類、次緊急或半緊急:情況較輕微,但需要處理,可以等候一段時間。

第五類、非緊急:病情輕微及穩定,如輕微擦傷,此類病人可以長時間等候,並沒有病情惡化的風險。

以上只是概括性的描述,筆者嘗試以胸口痛來進一步說明:

1)若病人患有胸口痛並根據心電圖確診為急性心肌梗塞,或有嚴重呼吸困難、血壓不穩,即屬危殆,須即時搶救;

2)若病人患有胸口痛,並有惡心、嘔吐、氣喘或流冷汗,屬於危急;

3)若病人患有胸口痛,但沒有以上症狀,並且維生指標穩定,屬於緊急;

4)其他非心臟原因的胸口痛,如胸部因撞傷或長期咳嗽所引致的胸痛,屬於次緊急。

因此,即使病人同樣患有胸口痛,若果痛的特徵、其他症狀以及維生指標不同,是會有不同的分流結果,而不是所有患胸口痛的病人都需要即時處理。

對次緊急病人建議

次緊急是急症嗎?

回到何謂急症的問題,第一至第三類毫無疑問是急症。第五類字面已說明是非緊急。最有趣的是第四類,叫次緊急或半緊急,筆者比較喜歡次緊急的叫法,它說明病情是「次」於緊急。醫管局對危殆至緊急類病人都有服務承諾,並有機制定時監察各急症部門的表現。但對次緊急及非緊急病人,均沒有任何服務承諾。因此,讀者應該領會到它究竟是否屬於急症吧。在報章上報道要在急症室等候十幾小時的病人,相信多是屬於次緊急及非緊急。

根據過去10年的統計數字,雖然整體急症室求診人數沒有明顯增長,但危殆至緊急病人的求診數目卻持續上升,因此急症醫生較以往花更多時間處理緊急個案,間接使其他病人的等候時間愈來愈長。對於次緊急及非緊急的病人,筆者有以下建議:

1)在等候期間若病情惡化,必須盡快通知分流護士,再次分流;

2)若分流級別不變,請繼續在急症室耐心等候;

3)若不想長時間等候,可考慮到普通科門診或私人診所求診。

另一個選擇

有些病人,可能因為預約不到普通科門診,或已看過私人診所,但沒有好轉才來急症室。對於這類次緊急或非緊急病人,其實他們還有另一個選擇,就是私家醫院的24小時門診。近年部分私家醫院致力發展24小時門診服務,有些更聘請富經驗的急症科醫生駐診,他們大多於公立醫院急症部服務多年,擁有急症科專業資格,他們更可根據病情為病人安排如電腦掃描、磁力共振或其他高端檢查,為病人提供適切的診斷及治療。

撰文:鍾舜恆醫生_香港浸信會醫院駐院急症科顧問醫生

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