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2019年3月2日

鄧希恒 鄧恩欣 教育講論

談香港副學士 與自資專上教育專責小組報告

副學士的議題,在香港有很大的討論空間。政府從2000年起,大量增加專上教育學額,尤以社區書院提供的自資副學位(副學士及高級文憑)為主,期望為香港創造知識性經濟,提升國際競爭力。一直以來,教資會資助院校(UGC-funded institutions)提供的自資副學位課程,由聯校素質檢討委員會(JQRC)負責檢討,2018年教資會首次對資助大學副學位課程質素加以核證,以提升課程公信力。同一時期,政府在2017年10月成立了自資專上教育專責小組,檢討自資副學位課程發展方向,期間邀請自資院校、學生及教師提供意見,檢討報告已於去年12月27日發表……

報告以「並行發展,促進多元」為主題,建議香港專上教育應採取並行發展的模式,教資會資助院校和自資院校的角色和功能可相輔相成,為年輕人提供更多元靈活的升學途徑。報告又建議自資院校檢視其副學士課程的定位,清楚區分副學士學位和高級文憑資歷。另一方面,自資院校應檢討課程規劃,特別是高級文憑課程,應加入更多專門內容和可計學分的實習或見習時數,有助學生投身相關行業或輔助專業工作。

質疑「冷卻功用」概念

這次檢討報告反映並確立了副學士課程在高等教育中不可或缺的角色,即在過去近20年,社區學院(Community college)為年輕人提供合適的升學途徑,完成高等教育的歷程。香港的社區學院,以美國社區書院作為發展藍本,畢業生完成副學士課程,便有資格銜接大學三年級的課程,即所謂「2+2」的升學模式。

美國著名高等教育社會學家Burton Clark,曾對美國社區學院的功用加以質疑,並且提出了「冷卻功用」的概念('Cooling-out' function),指社區學院通過兩年的課程,引導學生發現自己的學術能力不逮,從而「冷卻」學生對升讀大學的期望,最後自願退出高等教育的篩選機制。

然而,筆者近期的研究,卻發現香港社區學院發展情況並不完全符合Clark的「冷卻功用」理論,二十一世紀的高等教育,尤其亞洲全球城市如香港的社經系統,展示着一種嶄新的文化邏輯(Cultural logic),香港的社區學院反而扮演了「加溫」學生的升學期望功能('Warming-up' function)。

剛過去的2018年,筆者完成了一項探討香港社區學院的質性研究,分析副學位在高等教育界的定位和角色,以及不同社會階層的學生如何受惠於社區學院。通過與畢業生深入訪談,研究結果顯示本港社區學院的功能,跟Clark的「冷卻功用」理論有所出入,而是次研究的受訪畢業生,包括來自低下及中產階層的本地年輕人。研究更發現社區學院給予在大學入學試「失手」的高中畢業生,再次報讀大學的機會(Second chance),並為學生提供更多元化升學的途徑。由於社區學院以博雅教育為基礎,提供不同學科的課程給年輕人選擇,這與重讀高中有相當的分別。社區學院的課程設計、教育法和教評制度都相對高中靈活,而不是「一試定生死」。社區學院利用教育研究實證有高成效的形成性評核模式(Formative assessment)教評學生,通過小班導修課、專題研究、小組滙報及個人論文,從而鼓勵學習自主,有效協助學生建立對學科的興趣和信心,筆者也聽過一些本地大學教授的評價,他們普遍認為副學士的畢業生有成熟和認真的學習態度。

對升讀大學具正面作用

受訪畢業生亦指出,社區學院提供的升學及職業輔導,對他們升讀大學有正面的幫助。不少本地社區學院設立專門的職業輔導中心,收集和分析歷年銜接大學學位的成功案例供學生參考,亦為學生提供模擬大學面試。有畢業生指出,入讀社區書院時未有想過升讀大學,但受老師及輔導人員的鼓勵,改變了求學心態,變得比中學時積極,「加溫」了升學期望。研究亦發現,社區學院能為來自基層的學生,提供更均等升讀大學的機會,令更多勤奮和有才能的年輕人受惠於高等教育。

是次研究反映副學位課程在香港高等教育界別扮演着重要的角色,秉承檢討報告提出多元教育的理念。筆者計劃在本年初,開展新一輪的研究,集中探討升讀大學專業主修(如藥劑、法律、社工、教育、護理等)的副學位畢業生,研究社區學院與香港專業系統(Systems of profession)和青年社會參與(Youth engagement)的關係,並就有關專題在4月在加拿大多倫多舉行的美國教育研究學會(American Educational Research Association, AERA)發表報告,往後可與讀者再分享一些國際經驗和視野。

撰文:鄧希恒_香港教育大學教育政策與領導學系助理教授

   鄧恩欣_港大專業進修學院保良局何鴻燊社區書院學院講師

 

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