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2016年3月19日

江麗芬 政局筆記

平機會角色如何演繹

政府公布平等機會委員會新一任主席人選為專長研究老年問題的嶺南大學社會老年學講座教授陳章明;至於盛傳也有參與競逐的現任主席周一嶽,縱使在多位平機會新舊委員聯署支持下,最終還是未能如願。

面對這個結果,周一嶽表示沒有感到意外。雖然他從來沒有公開說過「報名競逐」,但也沒有否認傳聞;而且看他過去3年甚為投入平機會主席的角色,心存留任之想,該也沒人覺得意外。只是周一嶽理解的平機會主席角色,似乎未與政府所想的一樣,結果政府委任一位在平等機會工作方面沒有半點經驗的學者,同樣不會令人感到意外。

角色轉守為攻

平機會與平機會主席應該擔當什麼樣的角色?最基本的理解,當然是負責執行目前4條反歧視法例,即《性別歧視條例》、《殘疾歧視條例》、《家庭崗位歧視條例》與《種族歧視條例》;政制及內地事務局網頁簡介平機會時,也形容它是「監察反歧視條例的實施情況」。

不過,平機會對自己的角色卻有不同演繹。瀏覽平機會的網頁,會看到該會除了述說基本職務之餘,還有提及抱負——建設一個沒有歧視、崇尚多元、包容共濟的社會,人人共享平等機會。這種說法遠比監察4條反歧視條例落實情況要廣要闊得多。

過去,平機會也曾嘗試實踐這個抱負,例如探討還未立法禁止的年齡歧視問題,近年還就禁止性傾向歧視方面做了不少工夫,包括委託大學做民意調查,探究一下社會對立法禁止性傾向、性認同和雙性人身份歧視的意見,今年1月公布的結果便顯示56%受訪者贊同立法,比11年前同類調查的29%增加近倍。

此外,周一嶽身為平機會主席,曾多次穿上粉紅色T恤,應邀出席性小眾爭取權利的集會。可見他提出政策倡議之餘,還身體力行參與爭取相關權利的行動集會,讓平機會由「守」(監察法例實施情況)轉「攻」,讓平機會的工作更跨前一步。周一嶽的作風,相信很切合關注人權的團體和人士的期望。

從1990年開始、當香港討論引入《人權法》之時,社會便有聲音要求政府須同時成立人權委員會,提倡和保護人權及監察政府是否如實履行國際人權公約。曾掌管平機會的胡紅玉,於九十年代出任立法局議員時,也曾以個人名義提出兩條私人條例草案——反歧視條例、成立人權委員會。只是當時的港英政府認為毋須成立人權委員會;隨後的特區政府亦一直未有積極回應有關要求,建議最終不了了之。

香港一直沒有人權委員會法定機構倡議人權保障,而港英年代則同意訂立《反歧視條例》,於是便有平機會的成立。雖然平機會專注反歧視工作,涵蓋範圍跟人權組織所要求的人權委員會有頗大差距,但至少是唯一一個與人權事務相關的法定機構,社會便期望平機會可擔當人權保障的倡議工作,至少可如政府承諾會「致力促進平等機會,以及消除一切形式的歧視」,而並非單單監察4條反歧視法例的落實執行。

周一嶽身體力行推動性小眾平權,要比推動其他反歧視工作來得更吃力,因為這不單牽涉性小眾的權利,還會觸動宗教團體與人士的神經;結果當周一嶽穿上代表性小眾平權的粉紅色T恤參與有關集會時,雖然得到一些人的掌聲,但同時也引來不少抨擊。

或會站遠一點

最終,政府委任陳章明接任平機會主席。即使政府強調遴選工作由獨立人士組成的委員會負責,但也難免令人相信換人只因不滿周一嶽在性小眾平權方面「走得太前」。

可以預計,新主席上場後,將不會如周一嶽般願意參與反歧視的集會,尤其是具爭議的禁止性小眾歧視活動,預料整個平機會在這一議題上,很大機會站後一點、站遠一點,以免觸動任何人的神經。這大概也符合政府對平機會角色的期望。只是這是否符合公眾對平機會的期許,市民應有一定疑問。

今年,平機會剛好成立20周年,過去多年也曾試過「走得太前」,例如在胡紅玉的領導下,平機會曾控告政府升中派位制度是性別歧視,最後還獲判勝訴。不過,胡紅玉3年任期後,只獲政府續約1年,後來接任的是一些相對「穩陣」的人帶領平機會,結果平機會也沉寂了好幾年,直至在平權問題上願意公開發聲、願站得較前的林煥光於2010年出任主席。

今次換主席,平機會日後走向如何?且看歷史會否循環往復。

 

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