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2016年3月21日

麥敬灝 香港掌故

兵頭花園石獅異聞

香港開埠初期,政局未穩,常有賊亂。當年港督多為軍人出身,在港做眾兵首領,故本地人稱其為「兵頭」,惟當年賊人比兵多,港督亦沒有固定工作處與居處,首任港督砵甸乍更被賊匪「明剃眼眉」,住所居然被洗劫,在亂世時做兵頭,實非易事。

由於港督砵甸乍與戴維斯曾在植物花園辦公,此花園因而俗稱為「兵頭花園」。植物花園於1975年擴建時,正式名為「動植物公園」。

以訛傳訛

兵頭花園曾為情侶拍拖勝地,花園位處山腰,在黃昏時,遊人能居高臨下,欣賞海港美景。可惜,曾有癡情男女在此自殺殉情,令遊覽者來公園時,就算僅為風吹草動之聲,往往疑神疑鬼,以訛傳訛後,便成為聳人聽聞的鬼故事。

眾異聞裏最廣為人知者,莫過於石獅成精吐石傷人。話說,兵頭花園門後有4隻石獅,其口中皆含石珠。某日有情侶經此門時,忽然被飛石擊中,頭破血流,途人見情侶遭石擊傷後,石獅口中無珠,便謂石獅吐石傷人。

傳聞有人報警,警察不理,直至後來有警察巡邏時,遭石擊斃,才有官員請來風水師細查此事,風水師謂石獅之口所向位置易令人犯煞,後有人除去石獅口中珠後,公園便再無此等邪事。

異聞雖可怕,但翻看舊報紙時,卻查無證據,故只屬坊間謠傳而已。

石獅所在處為兩次世界大戰時之華人殉難者紀念牌坊,兩次世界大戰死傷無數,此碑令人憶起往日傷痛,因而想起陰邪之事,實合情理。

獅子並非中原獸類,古代人只聞其名而不見其貌。獅子一名之來源,最著名者莫過於釋迦牟尼的「獅子吼」。

佛典《景德傳燈錄》有載,佛誕生時,「分手指天地,作師(獅)子吼聲,上下及四維,無能尊我者」,此段亦謂「天上天下,惟我獨尊」,名句也,乃佛祖以獅子吼之雄音所說。

東漢時,安息國使節曾獻獅子予章帝,但民間依然無法親睹其貌。故此,華夏風俗流傳之獅子貌,不似真獅,卻似神話龍九子之金猊(狻猊),《堅瓠集》謂金猊性好煙火,亦好坐,故後人就在香爐雕上其貌,查實其性情與真獅乃風馬牛不相及也。

栩栩如生

今觀動植物公園之石獅,其貌亦不似真獅而像金猊。但香港由電車路往動植物公園者,多路經滙豐銀行見銅獅,而此銅獅栩栩如生,儼如真獅。

滙豐銀行兩銅獅與華夏風俗之門前石獅有別,銀行兩獅皆為雄獅,張嘴大吼者名為史提芬, 閉口者則名為施迪,兩名皆來自銀行總司理與總經理之大名。

而華人傳統屋宇門前之石獅則多為左雄右雌,雄者腳握繡球,雌者腳下則有幼獅。置石獅於門前,多為擋煞,故其面必向外。

但動植物公園之四小石獅全為雄獅,而且皆非面向門外,而是面向彼此,雄獅對視彼此,實非似為擋煞而建。箇中另含何種玄機,不得而知。

 

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