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2016年5月9日

麥敬灝 香港掌故

危險路vs老鼠洲

何文田之意,即何文兩氏之田,此客家村原址,位於今何文田街與染布房街附近。何文田後山,本稱大石鼓,此山曾建有墳場,後來墳場遷至鑽石山,大石鼓寮屋與臨時房屋漸多,政府拆木屋寮屋,建公共房屋,名其為何文田邨。

疫症橫行

以前何文田與紅磡間有山隔阻,無大道通行,往來兩地者,若不願繞道而行,便只有山路可經,此路名叫「危險路」。其「危險」之因,與二十世紀初香港疫症橫行有關。

當時痘症(今稱天花)肆虐,死者多為兒童,雖早已有中西藥可治天花痘症,惟染病者無力交醫藥費或諱疾忌醫,令痘疫難除。

當年病死者,或遭棄屍街頭,或草草埋於山林裏,其情景令人慘不忍睹。或許因大石鼓曾為墳場,故病童死後,其家人往往將之草草葬於此山上。附近居民經過此山徑時,常見死屍鬼影,而此等屍體內或許藏有天花病毒,故此路途,名副其實「危險」!

天花痘症患者,染病時全身痘瘡,病癒後留下「痘皮」疤痕,故此病早在古時,便格外令人戒懼,猶幸今日無人再患天花痘症,而當年危險路所經之山頭,已建配水庫多座,痘症與鬼怪皆成往事。舊時人大多生活貧苦,無錢治病,亂葬崗因此而生,城鄉皆有。在新界鄉間,青山灣老鼠洲的往事,甚為當地老居民熟悉。

生人莫近

昔日青山灣未填海時,老鼠洲為灣中小島, 老鼠在華人傳統風俗裏從非善類,此島在舊時亦果真「生人莫近」。當年青山灣一帶居民,多為水上人,若有小童患病,久而不癒,其家人便將之送往此島,任其聽天由命。島上有不幸病死者,亦偶有小童大難不死,病癒康復,故知情之人,偶爾往老鼠洲收養生還兒童。

政府後來在此填海,興建新市鎮,老鼠洲與填海地遂連成一體,但政府並無夷平此島,還在此島小丘旁建兒童遊樂場。相傳有兒童在此嬉戲過後,向父母說場內有許多小孩同玩,但其父母回望遊樂場,卻不見場內有人,故疑其子女撞鬼,連忙拜神定驚。

此遊樂場曾於2006年遭火劫,有人目睹三兩少年在場內放火,但消防員稱火警並無可疑之處,拒絕調查。居民因而猜疑消防員亦與老街坊般,心忖此島邪門,故而避查半夜怪火。當年政府官員為何不除此島,還在此建兒童遊樂場?是天意安排,還是有高人暗中指點?

 

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