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2022年3月10日

蔡陽光 論盡CEO

Stripe奇才兄弟創業 接地氣闖名堂

紅頭髮的哥哥與黑頭髮的弟弟,外貌不太相像,一樣的是,兩兄弟從小就做學霸,兩個都才智過人,都喜歡閱讀以及思考。成績優異不特止,未夠20歲,這對龍兄虎弟已經靠出售第一間初創,成為百萬富翁。其後創立支付平台Stripe,只用了大概10年時間,快速越過一個個里程碑,去年估值已達到準百角獸水平,成為全球最有價值新創之一。本身業務有機增長之餘,兩人四處收購將版圖擴大到印度及非洲。

科利森兄弟(Patrick Collison與John Collison),英雄出少年,很早就得到一班星級風投賞識,如此傳奇,難怪出道開始,一直成為媒體寵兒。加上公司急速擴張,Stripe又屬於少數高增長高質素卻遲遲未上市的公司,更吸引財經與科技媒體注意。

兩人出色的電腦才華,透過Stripe技術上如何做到簡單易用,只需用戶加幾行代碼,網企就能開始接受顧客付款,或者Stripe如何比其他對手更受開發員歡迎等評價,充分展現。更有趣的是,兩位電腦奇才卻並非想像中的典型科技人,一味迷信科技、迷信數據。尤其是創業初期,科利森兄弟改良產品的過程,經常採用一些簡單粗糙的土法,但亦因此更接地氣、容易接近顧客,了解市場所需。

做市場調查了解客戶所需

「一般而言,企業都太過重視分析以及指標,反而輕視具體經驗,例如觀察顧客如何使用公司產品。」Patrick回憶早期研發階段,好多重要想法都來自顧客。兩兄弟會約人客在咖啡館見面,然後坐在人客身邊,金睛火眼,留意人客如何安裝公司程式,記下他們所遇到的問題,無法即場解決的,回到公司就立刻想辦法。而且通過各種電腦設定,不斷收集顧客反應以及了解他們的使用習慣,逐一仔細研究,然後從新審視,產品哪個地方好、或者須改善之處。

為鼓勵顧客回應與留言,又設計一些簡單開場白,引顧客開金口。例如「如果程式有X功能就好啦」,「這個程式最差的地方就是X」,讓顧客把答案填在空白地方。Patrick認為,能夠在不到兩年,將Stripe正式推出,這種「高頻寬」溝通,應記大功。類似開發模式,近乎一邊觀察顧客如何駕駛公司研發的新車、一邊修理新車不停出現的故障,以及增加顧客想要的功能,雖然簡單粗暴,毫不優美或高科技,但勝在相當有效。

雖然公司已經擁有300萬用戶,每年收入超過70億美元,兩人仍舊用最簡單直接的方法,做市場調查,了解潛在顧客為何依然不願成為Stripe用戶。活躍於初創界,兩兄弟會四處與客交流,蒐集情報,關注一下各類最新搞作,對方如果並未使用公司支付平台,就直接問點解。單在網上,亦能發現線索。只要留意到有熱門網站出現,兩人都會八卦一下,click入去查看對方如何收取顧客費用,發現原來採用的是對手的支付服務,就嘗試聯絡對方,探聽原因。有時候因為未聽過公司名字,又或因為某些功能欠缺,甚至因為Stripe尚未在該地營運,總之靠這類兩人口中所謂的「qualitative measure」, 找出線索,然後作出相應對策,以及採取行動。發展到幾千人的團隊,Patrick與John兄弟當然需要各類管理工具,亦經常參考多種指標數據,但講到第一時間發現問題,兩人更加偏愛以上一類既直接又人性化的方法。

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