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2019年12月17日

行業微觀

港科學家創納米技術拓智能醫療

香港面對人口老化問題,醫療需求殷切,發展智能醫療(Smart Healthcare)成為解決龐大需求的方法之一。作為科技研發者,Imagixe首席創新及技術總監莫偉邦也有切身感受。他陪同患癌母親抗疾期間,目睹病人的煎熬,於是毅然投身醫療界推廣新技術應用。除了研發新型微創手術機械人系統,幫助醫生增加手術效能,他亦在去年參加知識產權創業比賽「IPHatch香港」贏得專利;現在再下一城,研製智能矯型及康健保護工具,過程中累積不少在本港發展醫療科研的心得。

研手術機械人 助醫生操刀

莫偉邦是曾効力香港應用科技研究院、香港生產力促進局及NISI等多家機構的科研專家,他陪同母親對抗癌症時,親睹其他病人治療時飽受煎熬,以及醫生面對微創手術機械人的無奈。「微創手術機械人的出現,原意是減低病人所承受的傷口和風險,但由於機械人操作困難,冷冰冰的難以掌握實感,令醫生難以使用,甚至發生過手術中途失控的案例。結果醫生面對高危手術時寧願親自開刀,某程度上增加了病人的痛苦和風險。」

由莫偉邦研發的智能手套外科醫療手術機械人系統,一改過去只能以兩指操作的限制,改為讓醫生戴上一個五指均能操控的手套,配合AR-VR(擴增實境──虛擬實境)技術擴闊視線範圍,大大提升醫生進行手術時的觸感與實感。另外,該系統也跟過去只能由單人坐着操控,變成可供多位醫生聯手操刀。「過去是機械教人,智能手套則是人教機械。我希望能夠將此技術好好運用,將好的科技傳給下一代。」技術如今得到內地醫學院垂青,正研究如何落實應用。

莫偉邦研發微創手術機械人,亦因為他看到箇中商機,由於現有微創手術機械人的專利權剛完結,為其他科研專才帶來機會。看準市場缺口,他在2017年成立科技山有限公司(Tech Hill Limited),專注醫療科研,憑藉其研究成果,短短幾個月內贏得超過10個獎項認可。他的秘密武器是納米化學物質,其在通電後能根據物理環境極速由液態變成硬固態。「通電後,物質可以由一滴液體瞬間變成米粒般的硬度,密度足夠的話,硬度更媲美金屬,市場上可說是前所未有,正在美國申請專利。」

去年,莫偉邦憑這項獨家發明的納米化學物質技術,勝出了由香港貿發局與Piece Future首次舉辦的知識產權創業比賽「IPHatch香港」,贏得松下電器(Panasonic)旗下映像糾正器(Image Correction Sensor)IP(Intellectual Property,知識產權)使用權。該糾正器能夠把鏡頭前方扭曲的影像正常化,莫偉邦當時一心把技術應用在智能避彈衣上,透過鏡頭感應環境變化,令物料瞬間局部變硬發揮保護功能。

參賽獲啟蒙 完善發展方向

然而,比賽中經過專業諮詢後,他成立了新公司Imagixe專注研究結合新IP的應用,他在Piece Future和Panasonic的建議下調整產品的發展方向,先行研發市場較大眾化的醫療用智能矯型及康健保護工具──Smart Intelligent Medical Rehabilitation Protector(SIMRP),惠及肌肉受傷、骨折或殘疾人士等;同時又配合Panasonic近年發展醫療業務大方向,令雙方達致雙贏。他解釋:「透過納米物料的特質,我們的智能矯型及康健保護工具如護肘等將會更加輕巧,並能夠無限使用和清洗,為傷健人士帶來更佳的保護與便利。」

莫偉邦坦言,與鄰近地區比較,在香港做科研相對困難,不論是資金支援還是社會認知均較薄弱。「香港人普遍對科研或初創界別的動向較陌生,我們亦經常面對資金不足的問題。但近年的氣氛完全不同,政府推出了很多鼓勵初創的項目,值得大家好好把握。事實上,這亦是我第一次參加比賽,目的不是獎金獎品,而是希望得到宣傳產品的機會,並學習與外界溝通和宣傳的技巧。」比賽與Panasonic、Nokia這些大型機構合作,讓優勝者能夠利用大機構的技術為業務增值,雙方可作有效配對,大大加快商品化進程,這也是吸引莫偉邦參賽的原因。

知識產權貿易 加快商品化

莫偉邦明言,IPHatch的經驗不但令他找到合適的IP,擴闊產品發展路向,在賽事中亦認識了更多行業精英,令他能夠參考其他人的思維和做事方式,從而啟發自己如何把想法商品化。「透過知識產權貿易,企業可以大大加快研發新產品所需的時間。除了之前提到的產品外,我們接下來還會利用Panasonic旗下IP的影像技術,結合自家物料的輕巧特性,發展新型汽車保護裝置。」

Piece Future創辦人兼總裁羅金凌(Jason)表示,就比賽所見,新加坡賽區的參賽者意念較多以實際的工業應用出發,香港區參賽者則傾向從服務業切入,箇中所呈現的創意更令人驚喜,例如莫偉邦研發的智能避彈衣絕對是表表者。「初時,邦(莫偉邦)希望設計出新型智能避彈衣,輕巧時尚如一般衣服,成本亦比傳統避彈衣便宜。比賽後經過多次商業諮詢,他更加具備令企業在現實環境生存和發展的知識,包括拓闊產品範疇,以及制定產品發展時間表的重要性。我相信Imagixe的產品將為醫療復健界帶來新氣象。」

第二屆知識產權創業比賽「IPHatch香港」,自12月5日起一連兩天在亞洲知識產權營商論壇舉行。Jason指出,今年有更多跨國企業的IP與初創企業配對,並提供多個企業組合的新嘗試。他希望日後有更多富熱誠的初創企業家踴躍參加,最終令香港的初創圈甚至整個經濟生態受惠。

香港貿發局

 

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