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2022年4月30日

EJ GLOBAL plus 不斷演化

每星期放假 始自工業革命

綜觀人類歷史,工作時數不斷演變,目前主流的每周5天上班制,其實只有約100年歷史。

在中國古代,漢朝官員「五日一休沐」,即每工作5日就休息一天,唐朝則出現「十天一休沐」的「旬休」,但這些制度只限於朝廷。中國跟很多其他地方一樣,古時為農業社會,大部分人須落田工作,自春季播種至秋收的農忙時段,基本上每天都在田裏勞動,只有冬季農閒時才有較長時間休息,根本沒有每工作數天便放假的概念。

5天上班制僅百年歷史

至於每周固定有休息日的概念,誕生在工業革命時期,涉及宗教、工人權利和資方利益等不同因素。

在十八世紀中期的英國,大機器生產逐步取代工場手工業,大批英國人轉移往這些機械化工廠上班,由於他們大部分人信奉基督教,星期日需往教堂參加崇拜,於是漸漸出現周日毋須上班的傳統。不過,很多工人周日縱情吃喝玩樂,每逢周一曠工,老闆為了確保他們周一能準時上班,無奈之下允許員工周六下午便開始休息,「周末」假期亦由以往一天加長至一天半。據考證,「周末」(weekend)一詞最早出現在1879年英國的文獻。

5天工作周到二十世紀才出現。1908年,美國東北部一間棉花廠僱用不少猶太員工,由於他們的安息日是周六,故周六放假、周日上班,惟這令當地基督徒不滿,廠方於是乾脆周六、周日都放假。這個做法大受歡迎,區內其他工廠紛紛效法。

很多人把汽車大亨福特(Henry Ford)視為美國5天工作制的始祖,他在1926年規定福特車廠(Ford)每逢周六、周日休息,並實行40小時工作周。他認為,員工多一天休息,消費需求會上升,包括購買汽車,對公司有好處。經濟不景令5天工作制更根深柢固。美國上世紀三十年代經歷大蕭條後,1938年立法,訂明每周工時為44小時,兩年後縮減至40小時。

中國內地1995年實施5天工作周,而香港特區政府2006年開始為公務員引入5天工作制。當年有份替中國政府研究削減工時的研究員武欣近年表示,內地在上世紀九十年代末已展開探討把工作日數再減至4天的可行性,但因為人事變動等因素而沒有研究下去。

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