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2023年12月5日

占飛 忽然文化

侈靡促進繁榮

幾千年來,中國都是農業國家。傳統思想認為,人心無厭足,慾望如不節制,必帶來罪惡;克制慾望,須從節儉着手。一個人能節制慾望,才能儉,故通常說「節儉」【註】。有權有勢的君主,如果奢侈浪費,勢必禍國殃民。

《論語.學而》篇,子貢說孔子「溫、良、恭、儉、讓」,貧固然要儉,富亦應讓,賙濟窮人,或如《八佾》篇中,極端重視禮的孔子曰:「禮,與其奢也,寧儉。」此外,有人問孔子:「管仲儉乎?」孔子答:「管氏有三歸,官事不攝,焉得儉?」三歸有不同解釋,都是指管仲生活奢華,怎說得上儉呢?在《述而》篇:孔子說得更明白:「奢則不孫,儉則固。與其不孫也,寧固。」孫通遜,人奢侈就顯得驕恣;固作寒傖解,儉就顯得寒傖。與其驕恣,寧願寒傖。可見在儒家眼中,儉不只是經濟行為(花錢的方式),而且是道德行為。

為什麼中國傳統思想如此強調儉?宋代王安石提出變法,主張開源,司馬光反對,主張節流,因為「天地所生貨財百物,止有此數,不在民間,則在公家。」意思是,公家的錢,來自民間,公家花費愈多,民間便愈窮。

王安石則認為:公家、民間並非零和博弈,非「彼有所損,則此有所益」。朝廷只要懂得開源,毋須搜刮民間財富,一樣可以增加國庫,「民不加賦而國用饒」。王安石變法最終失敗,原因之一:儉一直是傳統思想的主流,王安石是逆流。

適當消費

遠在春秋時代,生活不儉的大官管仲在《管子.侈靡》篇已讚揚奢侈;侈靡帶貶義,用現今的說法,即是消費。幾千年來,《管子.侈靡》篇都受到忽視,原因之一是管仲屬於法家,給孔子責備為不儉,其主張跟儒家崇尚節儉恰恰相反;原因之二,《侈靡》篇曾遭後人多番篡改,許多地方意思不明,後人有說「此篇多錯簡,不可讀」,亦有云:「《侈靡》篇大奇,宿儒難解。」

在《侈靡》篇,桓公問管仲如何成就霸業?管仲答:「莫善於侈靡;賤有實,敬無用,則人可刑也。故賤粟米而如敬珠玉,好禮樂而如賤事業,本之殆也。」要富國,首先要適當的消費,不必着重賤價生活物品,應重視世人認為「無用」的東西,這樣人民才會服從法規。君主要賤粟、米,如同着重珠玉等奢侈品;為了提倡禮樂而輕視財富,便是本末倒置,「賤所貴而貴所賤」。

管仲又告誡桓公:「請行民之所重,飲食者也,侈樂者也,民之所願也,足其所欲,贍其所願,則能用之耳。」人民重視飲食,他們但願能「侈樂」(享受奢侈品)。君主能滿足其飲食之慾望和侈樂之願望,人民就會聽任君主驅使。這比管仲另一名言「倉廩(米倉)實而知禮節,衣食足而知榮辱」更進一步:即發展經濟,讓人民滿足衣食住行的基本生活需要外,還能享受到奢侈之樂,才算是「善於侈靡」。

創造就業

西漢《鹽鐵論.通有》篇引述管仲另一番話,發揮了上述意思:「不飾宮室,則材木不可勝用,不充庖廚,則禽獸不損其壽。無末(追求)利,則本業(農業)無所出,無黼黻,則女工不施。」帝皇不修飾宮殿,木材便無所用;不多食肉,禽獸只會自然死亡;沒有工商業謀取利潤,農業發展就停滯;衣服沒有裝飾、花紋,女工就失業了。

唐代編纂的《藝文類聚》是部文集,收錄這麼一段話:「富者靡之,貧者為之。此百姓之怠生,百(不字之誤)振(救濟)而食,非獨自為也,為之畜化用。」試用現今的話解釋,富人奢侈花費,窮人就有工開;勞工有生計,就毋須救濟援助亦能衣食足。勞工沒可能創造就業,富人的消費先可促進繁榮。

這百多年,西方經濟學家才有共識:消費是經濟發展的動力。管仲的「侈靡促進繁榮」論,比西方早了兩千多年,只可惜在重農輕商的歷代皇朝,如同千里馬不逢伯樂。

註:節儉一般解作節約、儉用,節約和儉用意思都是少花錢、不「侈樂」,何須重複?「節」解節制慾望較周全。

撰文 : 占飛

 

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