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2023年11月2日

王建芳醫生 微言芳談

再談蛇針

最近有病人在接種季節性流感疫苗時,順便徵詢「蛇針」的資料。雖然之前在本欄已分享過,但見很多人仍對生蛇和蛇針有疑問,就趁機又講解一下。

一講到疫苗,大家的感覺都是預防感染。然而,蛇針的概念,並非預防受外來病原體感染。蛇針預防生蛇,之所以會生蛇,是匿藏在自身體內神經線的水痘帶狀皰疹病毒從休眠狀態變活躍,引致皮膚上長出水泡。所有小時候長過水痘的人,又或接觸過水痘帶狀皰疹病毒卻沒出水痘的人,在神經線上都帶有這病毒。美國估計99%的45歲以上成年人身上,都潛伏水痘帶狀皰疹病毒。打蛇針能刺激我們的免疫系統,當病毒想轉活躍時能及早反應,不讓它大量繁殖。

由於水痘帶狀皰疹病毒躲在神經上,活躍時也沿着神經線生長,對神經線造成不同程度破壞。所以生蛇會痛,像火燒等。神經線會隨着時間慢慢修復,不正常的神經訊號亦會減少及消失。不過,也有病人生蛇多年後仍然受神經痛困擾。

民間傳說生蛇如果圍着身體一圈的話,患者就會死。其實生蛇致命率很低(低於0.04%),一般能自行痊癒。水泡的位置,典型是順着腦神經和脊髓神經的分布,醫學上稱為皮節。抵抗力正常的人生蛇,只會牽涉一兩條同一邊相連的脊髓神經:只是左邊或右邊身上一個地方會有水泡。但抵抗力弱人士生蛇,長水泡的範圍就可能廣泛得多:可以右肩膀上長一片水泡,左腿上又有一片水泡。如果生蛇長成一圈,即左右兩邊皆有水泡,這已不是相連的神經線,反映患者的抵抗力有問題。病人會死,恐怕並非生蛇直接引致,而是因患上其他更具入侵性的感染後死亡。

作者為臨床微生物及感染學專科醫生

 

[信健康] 預防生蛇非難事,護理資訊派上場!【更多健康資訊:health.hkej.com

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