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2023年10月10日

王建芳醫生 微言芳談

會走路的肺炎

近日兒科病房爆滿,不少孩子因為發燒、咳嗽、喉嚨痛入院。

在實驗室裏收到的呼吸道樣本中,可謂大混雜,什麼病原體都有:甲型流感病毒、腸病毒、鼻病毒、腺病毒,當中,較少人認識的肺炎支原體(Mycoplasma pneumoniae)個案也不少。

肺炎支原體是引致肺炎的其中一種病原體,最常見於小學生和初中生。病徵初期與其他上呼吸管道感染相似,如:發燒、頭痛、疲倦、咳嗽。當入侵肺部時,患者還可以走來走去,因此又被稱為「會走路的肺炎」。肺炎支原體感染有季節性,一般在夏天和初秋個案較多;同時,亦發現肺炎支原體有爆發循環:大概隔4到8年,就有一年個案會較多。不要以為肺炎支原體感染是小事,跟其他任何感染一樣,愈來愈多肺炎支原體有抗藥性,而且,它也可以發展出嚴重併發症。以下有幾個個案跟大家分享。

25歲的Jason(假名)在物流公司工作,兩個星期前開始感到不適:頭痛、咳嗽和低燒。看了醫生,驗過並非新冠,也不是流感,就給退燒藥和止咳藥他回家服。但過了幾天,病徵不但沒好轉,咳嗽愈來愈厲害,連說一句完整的話亦不行。

同住的父母開始擔心,趕緊把Jason送去醫院。拿痰液一驗,找到肺炎支原體,幸好肺部X光顯示沒肺炎跡象,服用多西環素後,咳嗽明顯改善,低燒也全退了。

不正常陰影

7歲的小安(假名)就讀小學二年級,媽媽剛一個月前因肺炎住院,才出院幾天,就輪到小安發燒、咳嗽、沒胃口,還吐了好幾次。在門診照了肺部X光,發現右肺中葉有不正常陰影,醫生馬上安排入院,準備打抗生素治療肺炎。由於小安咳嗽沒痰,一直沒能拿痰液樣本做化驗,不過,在鼻拭子樣本中,找到肺炎支原體的核酸。因為多西環素有機會影響小童的牙齒和骨骼生長,盡量避免在幼童身上使用,所以兒科病人得肺炎支原體感染,通常以阿奇霉素為第一線治療。然而,在小安身上的肺炎支原體被驗出有抗藥性。因此,小安對阿奇霉素的治療反應欠佳。跟父母商量過後,改服多西環素,病徵得以改善,可以出院。

9歲的Henry(假名)又是另一個肺炎支原體肺炎個案,病情一開始跟小安很類似,同樣有抗藥性,亦要從阿奇霉素改為多西環素,服用4天多西環素後病況好轉,就安排出院回家繼續多西環素的治療。可是,出院才一天,Henry病況急轉直下,本來已恢復正常的體溫,又回到39度,人變得迷迷糊糊,吃不了東西,連喝一口水也吐。稍微清醒的時候,就叫頭痛怕光,種種病徵皆指向有腦炎的可能。於是和父母商量後,馬上安排做腦掃描、腦脊液穿刺和腦電圖。

罕見併發症

在抽取腦脊液時發現Henry的腦壓上升,腦脊液內的白血球細胞和蛋白水平都升高,從腦脊液裏確定沒其他引致腦膜炎和腦炎的病原體,做肺炎支原體核酸測試亦呈陰性,相信Henry情況是罕見的肺炎支原體感染後神經系統併發症。

在使用靜脈注射免疫球蛋白後,Henry體溫恢復正常,神志慢慢清醒過來;再用藥物減低腦壓,嘔吐和頭痛情況漸漸改善。

除了神經系統併發症,肺炎支原體還有其他肺外併發症,如:溶血性貧血、急性腎小球腎炎、心肌炎和心包炎等。幸好,這些併發症並不常見,大部分肺炎支原體感染的個案,在治療後皆可完全痊癒。

撰文 : 王建芳醫生_臨床微生物及感染學專科醫生

 

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