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2022年9月22日

林創成 嚮往發呆

小花一束 別矣女皇

英女皇國葬舉世矚目,但喪禮地點Westminster這個字容易令人混淆。國葬之前,英女皇靈柩存放於西敏廳(Westminster Hall)讓公眾瞻仰,9月19日國葬當天則移往西敏寺(Westminster Abbey),即是事頭婆昔日結婚和登基的聖殿。屬於教會的西敏寺與屬於國會的西敏宮(Westminster Palace)不同,西敏宮是上下議院政治人物的辦公場所,而西敏廳是西敏宮的組成部分。因此,國會有權決定誰可進入西敏廳瞻仰靈柩。

還是搞不清楚嗎?不打緊,英國皇室跟教會和國會的關係就是這麼千絲萬縷,不少人窮畢生精力也未必摸得透君主立憲制,西敏宮、西敏廳和西敏寺的分別慢慢研究好了。

讓公眾瞻仰靈柩的四天當中,呆佬我本來打算向事頭婆鞠個躬,反正不必像羅家英那樣事後道歉。無可奈何發現,人龍實在太長,排頭位的女士等足50小時,其他弔唁人士動輒亦須輪候超過十粒鐘,餐風露宿者不計其數,並非居住倫敦的我自問沒有此等能耐。儘管無法排隊進入西敏廳,幸好向事頭婆致敬尚有另外的途徑,就是前往白金漢宮獻花。

最接近白金漢宮的地鐵站是Green Park,車站距離目的地本來只是幾分鐘路程,不過這裏一樣People Mountain People Sea,大概因為人同此心,個個都認為去不了西敏廳就去白金漢宮。基於人潮管理的需要,前往白金漢宮的路線變成九曲十三彎,近在咫尺卻須兜個老遠。

獻花也要排隊,總計四小時左右。比較可惜的是,沿路遇不見球星碧咸,他較早前去了西敏廳,沒有必要再來白金漢宮。排隊過程其實不太苦悶,因為所經之處是St James's Park,裏面充滿着各種有趣的動物。

終於抵達目的地了,小花一束,別矣女皇。

 

(編者按:林創成最新著作《嚮往發呆4──伴疫歲月》現已發售)

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