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2022年9月20日

陳仲謀醫生 身心掃描

精神健康新挑戰──「長新冠」

老子在《道德經》第30章有道:「師之所處,荊棘生焉。大軍之後,必有凶年。」人類在2019年尾開始和新冠病毒作戰,到現在接近3年,敵我雙方處於膠着狀態,未分勝負;病毒不斷狡猾地變種,科學家研發的新疫苗似乎是不能適時有效應對。換句話,人類始終處於下風和被動狀態,只能固守,無力消滅敵人,勝利似乎遙不可及。

最近,世衞總幹事譚德塞有樂觀的預言:「疫情結束近在眼前。」不過,他沒有說出確實的日期,難怪有人覺得又是一張「空頭支票」。

第一次世界大戰將近結束時,接踵而來的是西班牙流感及其後的全球經濟大衰退,列強營造的「新世界秩序」,既不能促進和平,間接令各族群互相仇視,直接引起更具破壞力的第二次世界大戰。本世紀已出現了SARS、MERS和爆發伊波拉病毒,各國有點漫不經心,沒有做好準備;而COVID-19肆虐全球,大家最初都是束手無策。又因地緣政治糾紛的擴大,各國對控制疫情沒有充分合作,反而互相攻擊和推卸責任。幾經波折,臨時應用的疫苗才紛紛出台,但供應量不足,也沒有做到公平分配,使病毒有機可乘,變種生存,繼續遺禍人間。同時,全球的「新冷戰」,釀成歐洲數十年來最大的「熱戰」,恍如第一次世界大戰的故事。

現在大部分先進國家疫苗的接種率,已達到相當高的水平,為了及早振興經濟,便急不可待地全面開放,因為國民「病死」的機會,相信是少於「餓死」的。這是兩害相較取其輕的權宜之計,無可厚非。所謂「福無雙至,禍不單行」,在COVID-19仍然橫行霸道前,其衍生的後遺症──「長新冠」已經廣泛出現,使人類兩面受敵。

現有和即將上市的疫苗,都不能有效防止感染傳播,主要的功效在於預防病人出現重症和減低其死亡風險,所以人類不斷染疫是幾乎肯定的(加拿大總理杜魯多「中招」有兩次之多)。根據世衞歐洲區專員的宣布,該區有1700萬人出現「長新冠」的症狀,例如咳嗽、氣促、極度疲倦、失眠、精神恍惚、記憶力衰退、腦霧、焦慮和抑鬱等。這些病狀可以分為生理和心理兩部分,亦會是互為因果。世衞對這種疾病作出的定義是:如染疫者在康復後患有上述的症狀,持續不斷超過兩個月,就是新冠病毒的後遺症──「長新冠」。「長新冠」的患者很多都不能如常工作,大大影響人力資源供應。由於科學家對這種後遺症認識不多,所以沒有針對性的藥物去醫治患者。有專家初步估計,可能有一些新冠病毒殘留在人體的細胞組織中,刺激免疫系統而引起副作用。研究「長新冠」處於起步階段,很多人或會陸續被這些後遺症蹂躪折磨。

不容輕視

世衞和美國疾控中心(CDC)的統計不謀而合,都錄得大約有20%的成年新冠患者,在康復後有不同程度「長新冠」的症狀。由此推算,全球現在就有1.5億人,深受此苦。保守估計,香港人口最少有三分之一已經「中招」,即有不少於50萬市民會染上「長新冠」,這是新一屆政府有關部門絕不能輕視的問題。

2020年英國皇家精神科學院前院長Burn教授,謂因為各種環境因素:失業、封城、在家工作、停課和人際關係疏離,會引起「精神海嘯」,嚴重打擊人類的精神健康。她的言論很快便獲得世衞和各地專家的認同。目前引起大家矚目的「長新冠」症狀,有不少涉及的精神問題是有關生理的因素。兩種因素(心理和生理)合而為一,使「精神海嘯」出現的機會大增,也可能有更大的破壞力。

香港面對接踵而來的挑戰,部分市民不單有「抗疫疲勞」,甚或會無心戀戰而遠走高飛;或者是索性「躺平」,聽天由命。本地資訊自由發達,市民普遍都知道我們陷於內外交困,長期的閉關自守帶來負面的後果,有人更認為香港已經喪失了國際金融中心的地位。政府逾300億元的第二階段消費券,對內部消費的刺激只是曇花一現,對本港經濟內循環的幫助,實在有限;近3年的公帑消耗甚多,單單在「撩鼻」估計已花費了最少70億。市民對經濟前景的不安是自然不過的。最近有一間中型的連鎖餅店結業,受影響的員工只不過是百多名,便引起軒然大波,各大傳媒爭相報道。港人害怕失業潮的心理,可見一斑。

留意症狀

特區政府基於各種掣肘,不能隨心所欲,是可理解的,所以只可以盡量解決內部的困難,例如:及早準備應付「長新冠」和冬季的疫情。前文已解釋了「長新冠」和精神健康有密切的關係,而香港的公營精神科服務早已不勝負荷,如果再有大量市民求醫,現有的系統便可能有崩潰的危機。所以,有關方面一定要重整7個聯網的架構,提高效率,還要盡快啟動「公私營合作」的方案。

常言道:「病向淺中醫。」筆者呼籲市民和所有醫護人員,開始留意周圍的人是否有「長新冠」的症狀:精神和心理狀態及有關的生理表現有否異常;如有懷疑,就必須立即就醫檢查。雖然醫學界還未清楚知道引起「長新冠」的原因,但可以根據求診者的病狀,進行個別性的紓緩治療,例如:焦慮抑鬱,可以處方抗焦慮抑鬱藥;長期失眠,可以採用適量的安眠藥和血清素。總言之,目前對付「長新冠」的方法簡單而言是「兵來將擋,水來土掩」。

但是,最棘手的病狀是「腦霧」(Brain Fog)。它的病灶可能是多元化,最有可能涉及中央神經系統,醫治的方法只能各適其適,沒有既定的準則。然而,有科學證據顯示恒常的「有氧運動」,對減輕「腦霧」的影響有相當大的作用。

「長新冠」的高危一族,包括沒有接種疫苗而染疫的人士,及患有重症、需要長期住院的病人。還有,女性的發病率是高於男性的。務請各位小心在意!

撰文 : 陳仲謀醫生_香港精神健康議會召集人、香港精神健康促進會主席

 

[信健康] 長新冠影響精神健康,支援資訊派上場!【更多健康資訊:health.hkej.com

 

(編者按:陳仲謀最新著作《疫時代精神海嘯》現已發售)

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