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2022年9月14日

毛羨寧 盡付笑談

名門望族求什麼

撰寫Dopesick一書的Beth Macy,在疫情期間繼續追蹤美國人濫用止痛藥的趨勢,發現更加嚴重,最近出版了Raising Lazarus。我另外開始看Patrick Radden Keefe所寫的Empire of Pain,講述普渡製藥(Purdue Pharma)背後的名門望族薩克勒(Sackler)家族史。從三兄弟Arthur、Mortimer和Raymond出身寒微的成長經歷,能解釋他們幾乎不擇手段、要創立王國的表現。

他們父母是東歐移民到紐約的猶太人,在布魯克林經營雜貨店。Arthur作為長子,念中小學的時候已經賺錢幫補家計,任何時候都在找商機。好像他當上中學校報編輯,當時正缺一個負責洽談廣告贊助的人,他便自薦兼任,然後跟學校商議,按銷售額給他佣金報酬,那邊廂招攬香煙公司Chesterfield,說學校有幾千名學生,是最佳的銷售對象!他單獨賺錢不夠效率,所以推舉兩位弟弟接手各項小生意。我想到自己也有辦校報、當聯絡人,可惜都是做義工……

跟許多新移民、需要經濟支柱的家庭一樣,他們父母希望三兄弟當醫生,認為收入穩定,受人尊重,結果如願以償。四十年代的時候,沒有人清楚知道怎樣治療精神病,病者長期被關在瘋人院,接受電療等不人道的試驗。三兄弟相繼到Creedmoor Psychiatric Center研究精神分裂症,找到腦部化學成因,出版了超過一百篇醫學文獻。Arthur在1953年還合夥創立醫生處方數據的最大供應商IMS Health,是現今全球最大醫療訊息公司IQVIA的前身,藥業界的朋友不會感到陌生。所以Dopesick描繪的三弟Raymond Sackler,有股着了魔的精神,必定要以OxyContin「拯救世人」,這並不是求財,而是要超越兄長。即使有千千萬萬的人犧牲,在他心目中,他是醫生、科學先驅、偉人,自覺要名垂千古。

 

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