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2022年8月29日

毛羨寧 盡付笑談

隱世鮑德咸城堡

我預先查看埃克塞特(Exeter)有沒有夏日音樂活動,可惜古典樂團的新季度要到10月才開始,我卻找到一些流行演唱會的表演場地,位於一個名為鮑德咸城堡(Powderham Castle)的地方,從Exeter Central車站乘火車到Starcross大約20分鐘,然後轉乘巴士,晚上去的話很不方便,但它平日供遊人買票參觀,我便約舊同事到城堡半日遊。

當日天氣預告有雷暴,我們反而高興,不用在烈日當空下暴曬(舊同事甚至連雨傘也沒帶,我笑說她移民了一年便沾染了英國人的壞習慣)。我以為這個城堡沒什麼名氣,不像Leeds、Warwick Castle般熱門,早上11時抵達,已看到許多家庭帶着小孩來賞花、隔着小橋觀望六百隻黇鹿(Fallow Deers),還有一個Secret Garden動物農莊介紹大自然生態。我輕嘆,新聞和社交媒體針對報道世界末日式的危機,發放片面消息,現實生活中,聰明人總會想辦法計劃,所以這裏的田園仍長滿了比手掌還大的玫瑰花,小動物得以呵護照料;青草地曬成禾稈草的顏色、政府限制用水(hosepipe ban)也不打緊,「It will grow again once there's rain.」職員樂觀地說。

何況Powderham Castle是德文郡伯爵名下的宅邸,於1391年建成,對六百多年來的天災人禍、戰爭、家族興衰,已見怪不怪。我們參加了State Room Tour,導賞員指着大廳牆上的人像畫逐一講解,他們擁有同一個姓氏Courtenay。真巧合,我前一星期到訪朋友在Sutton Courtenay的家,它位於牛津南面城鎮Abingdon附近。原來1170年左右,英皇Henry II的確把牛津南面一個莊園御賜給Reginald de Courtenay,這個村莊便改名為Sutton Courtenay。

他的家族獲勳,在愛爾蘭、Cornwall及Devon累積了土地,現時Powderham的主人,已是第十九代的Earl of Devon,他的故事更有如童話……

 

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