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2022年6月29日

劉群章 酒食浪遊

歐遊今非昔比

當初知道有機會搬往倫敦與姪女同住,最高興的莫過於可以身處歐洲。不管我有多愛芝加哥、紐約,及愛美國特別大特別高的藍天、愛那些渺無人跡的公路,歐洲始終是不能忘懷的舊愛。當時的想法是,可以三天兩頭往法國、德國、西班牙、意大利各大小城市跑,由倫敦坐Eurostar火車往歐洲大陸易如反掌啊。不單打算重遊西歐各地,更想像自己去發掘北歐、巴爾幹半島各國……當然結果事實並非如此。

既然已經有老人證可以免費乘坐公共交通工具,又何德何能輕易帶着幾十磅重的背囊上路?或者再住那種一間大房有十幾張單人床的pension!我的意思是除非腰纏萬貫,又何來那麼多閒錢去旅行呢。所以初來步到的一兩年,大不了去過巴黎一兩次,都是逗留一兩晚的那種飲食遊。真正的外遊只有兩次,一次去貝魯特,是我第一次去中東、同時有Phoenician古希臘文化的地方,真的大開眼界。黎巴嫩就在敍利亞隔鄰,算是中東吧!另一次從法國波爾多開始,坐火車南行往Arcachon,之後在法西邊境小鎮Hendaye,乘坐票價才兩歐羅的火車去San Sebastian,繼而Bilbao、Madrid、Seville、Malaga,都是一個人推着一大一小兩件行李上落火車月台,有一次轉車時因為戴着耳筒聽播客訪問馬友友,一時分心上錯車,狼狽異常,希望得此教訓後,以後不會再發生同樣愚蠢行為。

在Malaga印象最深刻的,是去參觀畢加索童年故居,今日變作畢加索基金會兼展覽中心。展覽主要介紹他的童年生活和父母,特別是父親對其創作生涯有很大影響。跟着由Malaga飛往加那利群島的Lanzarote,與貝魯特一樣,在這裏做過客與在其他城市做觀光客,感覺完全兩回事。Lanzarote也有迎合一家大小追求陽光與海灘的旅遊景點,但是島上大部分地方人車都少見,恍似科幻電影中的外星球,尤其是他們種植葡萄的方法,更屬獨一無二。

踏入2020年未幾,大家進入新冠肺炎病毒的新世界,上半年就是在網上度過,尚幸2020年7月底英國短暫解鎖,可以去了一次蘇格蘭,在西北離岸的Outer Hebrides和鄰近的幾個島嶼,首次嘗過與世隔絕的滋味。開始了解蘇格蘭為什麼要獨立。最北面的Shetland島,島上的小鎮如Lerwick、Scalloway之類,人口由幾百到幾千,接近挪威城市Bergen多過愛丁堡,更遑論倫敦了。

今年是英國與病毒共存的第3年,反覆來回封鎖和解鎖多次,今日坐巴士地鐵,仍然大字標題要求大家戴口罩,但是遵守規矩的沒有幾個。現在每天確診數字徘徊在30000上下,有人估計英國有新一浪COVID-19,指日可待。網上或電視電台新聞已經鮮有新冠肺炎的報道,因太多其他更重要的新聞,烏克蘭戰爭、歐洲難民潮、油價持續上漲、通脹率接近10%,執筆時還有英國火車地鐵工人大罷工……約翰遜雖然險勝了國會對他投不信任票一役,但是最近國會議員補選中,保守黨失去兩席,包括傳統保守黨心臟地帶的英國西南部Devon,亦被自由民主黨擊敗,補選結果敲響了約翰遜仕途的喪命鐘。

怨聲載道

暫時不敢作任何歐遊打算,旅遊業雖說回復正常,但是班機取消或延誤的情況,時有所聞,而且幾間廉航均陸續大幅削減往來歐洲各地班機次數。倫敦兩個主要機場希斯路和Gatwick,亦不時傳來壞消息,希斯路行李輸送系統發生故障,令抵英旅客怨聲載道。另外,機場的英航check-in員工醞釀罷工、西班牙警告旅客今年夏季氣溫會高達攝氏40多度、歐盟國家快要向英國遊客收取入境費……

撰文 : 劉群章

 

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