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2021年5月19日

劉群章 酒食浪遊

英國六月解鎖成疑

上周末英國首相約翰遜向國人宣布,會加速為超過50歲及前線工作人員注射第二針新冠肺炎疫苗,本來要等12星期的加快至8星期,同時確認17號星期一開始,英國進入第三期解鎖,所有餐廳、酒吧、戲院、劇院等室內活動,全部可以恢復營業。不過他亦很狡猾地為自己預留禁制令變動空間:「我必須向大家實話實說,如果印度變種株繼續在英國擴散,可能會影響6月完全放寬封鎖的後期計劃。」其實印度株來勢洶洶,政府會否打退堂鼓,延遲第三期解鎖,多種揣測謠言滿天飛。我不是「社交蝴蝶」,亦已憂心仲仲,因為一早分別在3個地方Whitstable、Chichester和Colchester的餐廳訂座,準備與幾個朋友敍舊。如果政府突然取消17日開放餐廳的決定(截稿前已如期解鎖),食客固然失望,最備受打擊的還是餐廳老闆和僱員呢。

紅色高危國

我看Sky電視新聞報道,4月初英國把巴基斯坦和孟加拉放在紅色榜上時,不知道為何,印度竟未被列入紅色高危國家名單。政府延至4月19日,才正式宣布印度為紅色高危國。真正實行紅色國家入境政策,即是要從機場直接往政府規定的酒店隔離10日,則遲至4月23日才開始,那時印度株早已經在大曼徹斯特區各地出現,又一個約翰遜政府無能的鐵證。現在印度株會怎樣影響疫苗和放寬封鎖計劃,英國管治階層,包括多方科學和醫學界人士,看法並非一致。《每日郵報》大字標題,4月初英國兩周內的印度株確診數字增加8倍至400宗。3月底全國COVID-19的確診數字中,只有0.2%屬變種印度株B.1.617,然後4月中確診印度株數字已經急升至1.7%。英國醫務處星期四宣布,一周內已有1313宗印度株確診個案,並有4人因此病逝,而目前在英國發現的確診印度株,有3種稍為不同的基因組序列。

英國醫學會聯席主席Dr Richard Jarvis表示,目前英國人口尚有部分在等候注射疫苗,同時國內聚集了幾種變種株,包括蔓延得特別快的印度株,令人非常擔心。若我們按照原定計劃,在5月17日放寬室內活動禁制令,大多數在室內聚集的,正是喜歡社交的年輕人,容易感染變種病毒株的機率就最高,他們也是尚未接種疫苗的一群,所以第三期解鎖後,必須極度小心。

衞生部次官Edward Argar亦勸勉國人,解鎖後不能放肆,並要緊記為自己行為負責。醫學界大多認為,印度株比其他變種株如英國根德、南非或巴西株,更容易擴散,感染率比其他變種株高50%,雖然暫時沒有證據顯示,印度株令患者病情更嚴峻,有印度株確診的地區,患者住院率還是很低。疫苗及免疫聯合委員會(JCVI)副主席Anthony Harnden教授說,看不到印度株可以抵抗疫苗的證據,但是對減低印度株感染率來說,疫苗大概沒有相應效用。教授說疫苗對於輕微的病例可能不大奏效,但對嚴重病徵,相信疫苗會有效。

政府的緊急科學諮詢組(SAGE)恐怕第三期解鎖後,會令到醫院情況重新變得十分緊張,諮詢組認為印度株的擴散率,很有可能比較英國普遍的根德株高出50%。諮詢組成員Christina Pagel教授似乎不同意5月17日解鎖的決定,認為政府並未滿足早前立下的4個解鎖考慮因素:大幅加速為市民注射疫苗、用郵政區號追查確診數字、為病毒做基因組序列、隔離確診病患者。也有人擔心,加速把兩劑疫苗之間的等候時間由12減至8星期,會影響疫苗——特別是Pfizer的最佳效果。

撰文 : 劉群章

 

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