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2021年4月27日

馬揮 人云我云

吉祥數「三」

現代社會跟前工業化社會一個重大的分別是,現代社會是數字化社會,一切講數據,而數據講求準確,三就是三,不是二或四。但在前工業化社會,三只是模模糊糊的表示多,三可以是二,也可以是四。

舉個現成的例子。中國人常說日本是蓬萊三島,其實,日本有算不清楚的島嶼,豈止三島?其中,佔國土面積99%以上的是四大島:北海道、九州、本州及四國。但沒有人會說日本四島。可是,英倫三島指英格蘭、蘇格蘭和愛爾蘭,其實只是兩大島。但沒有人會說,英倫二島呀!

何以如此?人類學家早已指出:無論中外,古人皆認為數字有神秘力量,近乎魔法,加上古人欠缺科學頭腦,對天文地理認識不深,於是將萬事萬物以一個數字概括,通常是所謂「吉祥」數。三在中國文化正是個「吉祥」數。如今無法查考:在中國古代三字如何發音,但到今天,三仍然跟「生」諧音,由此可想像為什麼三是「吉祥」數。

成語三思而行,典出自《論語.公冶長》:「季文子三思而後行。子聞之,曰:『再,斯可矣』。」以孔子的威名,雖然他不贊成三思而行,認為再思已足夠,三思屬優柔寡斷,但傳之後世的卻不是「再思而行」,反而是三思而行,皆因三是「吉祥」數。三思而行才「吉祥」,才有好結果也。

傳統中的三山五嶽,指八個著名的山。五嶽指在中國國土內的五個山:泰山、衡山、華山、恆山和嵩山。三山指在中國國土外,三個有神仙居住的山:蓬萊、瀛洲、方丈。首見於《史記》,其中最令人神往的是蓬萊,傳說蓬萊有長生不死藥。

三辰五星,其實只是兩辰:日、月,另一辰是星。這便跟五星重複了,顯然是為了要取意「吉祥」,才將五星也算作辰。

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