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2020年8月25日

林艷虹 品牌故事

巴西人字拖Havaianas 疫境中走新路向

從前穿拖鞋上街,有失身份,難登大雅之堂,今時今日,人字拖也登上時尚舞台,成為潮物。

巴西品牌Havaianas以天然橡膠製造,憑着豐富的色彩及印花圖案,受到不同階層的人喜愛。最為人津津樂道是2006年奧斯卡頒獎典禮中,每個獲得提名的人均獲贈印有其名字的拖鞋一雙;2014年更成為巴西世界盃贊助商,推出共41款的世足國家代表隊系列。

去年品牌於香港成立亞太區辦公室,由亞太區總裁Robert Esser統領團隊拓展業務,疫情下以快閃店形式接觸消費者,同時靠網上銷售網絡增加生意。

Robert穿着白色polo恤、寶藍色摺腳長褲,腳踏黑色人字拖,一派悠閒自在地前來接受訪問,並以廣東話介紹品牌:「香港人叫巴西人字拖!」

本身是欖球迷的Robert,愛看紐西蘭欖球賽,有次於當地買了一雙品牌Top Silver Fern系列黑色人字拖,非常喜歡,更特意穿來做訪問,他聳聳肩說:「這是紐西蘭特別版,黑色鞋帶上印有品牌名字及白色銀葉蕨──這是紐西蘭聖樹,也是紐西蘭國家欖球隊黑色球衣上的標誌。」從網上商店可見,這對拖鞋售價為35紐元。

每年售2.5億對

他家裏有多少對不同款式拖鞋?「論瘋狂一定非我太太莫屬,她較我早認識品牌,更是超級粉絲,擁有15至20對。據我所知,很多前來光顧的女士都會一口氣買5對、10對。」

Havaianas創立於1962年,目前為巴西聖保羅鞋履公司Alpargatas旗下品牌。Robert指Havaianas一字源自葡萄牙語Hawaiians,意謂夏威夷女郎,設計源自日本傳統草鞋Zori,以橡膠為材料和草編紋理為鞋帶和鞋板,起初設計簡約,主攻巴西市場。

「巴西夏天最高溫度可升至40度,當地人難以穿悶熱的運動鞋,為迎合炎熱氣候及經常於海灘一帶走動的居民,品牌對鞋底材料進行改良而選用耐用的天然橡膠。」他強調品牌理念和最大價值就是以質量取勝:「有別於坊間廉價人字拖,它無異味及不易變形,而且是人手縫製,非機器。」

Havaianas出品自九十年代中開始受到國際歡迎,時至今日銷售網絡覆蓋全球百多個國家。「我們每年總銷售量是2.5億對,巴西人口2.15億,仍是目前主要市場,佔整體銷售額80%,海外市場佔20%。」

他指亞太區最大市場是澳洲及菲律賓,品牌於兩地建立逾20年。「在菲律賓這樣炎熱的地區,每年可售出200萬對拖鞋。」在內地、香港、韓國和日本也已經打響知名度。

「香港是時尚之都,人們擅長打扮配襯,視品牌為時尚產物,最受歡迎是備有多種顏色選擇、鞋帶印有品牌名稱的Top Logomania人字拖,閃閃令的Slim Sparkle系列和涼鞋款也大受女士們喜愛。」

品牌的人字拖售價為200至400元。「有人認為多花點錢購買百分百巴西製造的優質產品是值得,也有人覺得一對人字拖賣200元並不便宜,但同樣價錢買品牌涼鞋,就很便宜,而且涼鞋舒服、防水、容易清潔,無論去海灘穿、下雨天或星期五休閒上班日都能配搭,有些地區如泰國、馬來西亞、紐西蘭的學生可於炎夏穿黑色涼鞋回校。」

Robert來自美國加州,熱愛東方文化,大學時代修讀中文及東方文化研究,九十年代前往北京外國語大學讀碩士。「當時內地剛開放和發展,全班得兩個外國人。」後來他考獲獎學金,來到香港嶺南學院讀書,先後在亞洲多國工作和居住。他娶了香港太太,在港生活20年,上一份工作是HMV行政總裁。他會說和聽幾句廣東話,而訪問以英語進行。

兩大艱難時期

Robert管理經驗豐富,但事業上也曾遇上艱難時刻。「一是當下的新冠肺炎疫情,另外是1994年在中國負責引進百威啤酒,當時對大陸是個新品牌,我們是首批外國公司,投資大量設備及開設釀酒廠,但花了兩年才能正式推出市場。相反,我接手Havaianas只需4個月便能(於內地)做生意了。」

2018年前,品牌主要集中在巴西、美國、歐洲、中東和非洲等地區經營商店,其他地區以出口業務為主。去年集團把營商地點重新劃分為巴西、拉丁美洲、北美洲、EMEA(歐洲、中東及非洲)及亞太五大區。為進一步推動亞太區業務,去年在港開設了亞太區基地。「香港辦事處有一支由不同國籍人士組成的團隊,現有25人。」去年12月,亦開設了上海辦公室,有4名中國員工。

疫情下,不少亞太國家及地區封城及關閉商店,他坦言對生意影響很大。「重點市場如菲律賓、新加坡、馬來西亞等多國政府為控制疫情,採取限制人民外出活動的封城,生意受到打擊。而且我們的商店多在度假聖地如泰國、峇里島、越南,現在都沒有旅客。」

有見及此,品牌轉攻數碼媒體,建立更強大的社交商務平台及網上旗艦店等。「做生意要靈活敏捷,多得每個地區性的網上交易平台宣傳合作,如內地天貓、小紅書等,讓網上銷售數字很理想,2020年至今與去年相比增長了5倍。」

他管理亞太區21個國家,疫情前過半時間要出差,每年9至12月須到巴西,今年未知能否成行。「現在主力香港,有時到店協助前線銷售工作,我享受在店多於辦公室,而且我是不錯的銷售員,哈哈!」

拖鞋在夏天大派用場,他指香港分店極忙碌。「過去每年這段時間有約25%的人旅遊,現時700萬人留港,刺激本地消費,預計未來60至90日香港人仍會在港購物。」無論身處順境逆境,他深信勤力和努力工作便會成功。「特別是當你投放愈多時間心機去做好,成功機會就愈大。」

撰文 : 林艷虹

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