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2018年7月11日

咖哩略 2018俄羅斯世界盃──深度球真

一個美麗的傳說

克羅地亞的紅白格仔,使國旗和波衫奪目耀眼,像國際象棋的棋盤,話說緣自一個美麗的傳說。十八世紀,克羅地亞仍然由威尼斯統治,國王戰敗被俘後,遂約戰同是愛棋之人的威尼斯王子,以棋局決定國家命運。結果,國王勝出,免受囹圄之苦,力保國家完整,於是把棋盤變國旗,並沿用到1991年脫離南斯拉夫獨立至今,究竟,這盤棋能否困死擅長空戰的英格蘭呢?

周三世界盃四強,克羅地亞決戰英格蘭,前者冀望突破1998年創下的季軍佳績,後者爭取重圓1966年的冠軍夢。「我們中前場有技術、有速度,喜歡面對像英格蘭的對手。」守將哥魯卡(Corluka)發出戰書。「克軍連續兩場要互射十二碼,根據我們對哥倫比亞的經驗,體能是英格蘭的優勢。」33歲老將艾舒利楊格(Young)也絕不長他人志氣。

毫無疑問,英格蘭以逸待勞,體能差距是格仔軍團的短板,最好90分鐘內速戰速決,以免夜長夢多,而且右閘胡高積域(Vukojevic)因傷缺陣,反而三獅軍團就夫添出擊,中場發電機佐敦軒達臣(Henderson)和後備殺手占美華迪(Vardy)雙雙痊癒。大戰當前,克軍毅然「棄帥保兵」,為交代社交網絡上支持烏克蘭的短片,球隊怒炒助教胡高積域(Vukojevic),留下了中堅杜馬高維達(Vida),顯然以大局為重,不惜犧牲代罪羔羊,用政治手腕解決政治事件。

克羅地亞棄帥保兵

英格蘭領隊修夫基(Southgate)事先張揚沿用勝利11人,乘勝追擊,坐擁哈利馬古尼(Maguire)、史東斯(Stones)、哈利卡尼(Kane)等轟炸機,制空力強,死球自然是一大殺着,惟隱憂無處不在,情況有點像兩年前殺入歐國盃四強的威爾斯,被眼前的「空前盛況」掩蓋了不足和缺點。首先,三獅軍團在分組賽幾乎未受考驗,十六強碰上缺少了靈魂人物的哥倫比亞,八強迎戰高頭大馬的瑞典更是格食格。

今屆的英格蘭充滿幹勁,活力四射,但年輕球員多,有利必有弊,全隊在決賽周前只有465頂喼帽,32路人馬中最少,平均每人僅在國際賽披甲24場。克羅地亞主力個個當打,合作無間,莫迪歷(Modric)和拿傑迪錫(Rakitic)就有份在2008年歐國盃披甲,當年分組賽取得全勝,手下敗將包括德國,10年後多了比列錫(Perisic)、高華錫(Kovacic)等後輩撐起中場線,進可攻、退可守,猛將如雲,實教其他國家隊羨慕不已。

默契決心不可或缺

老老實實,現代足球的國際形勢,講的未必是實力和陣容,而是決心和默契,克羅地亞兩者俱備。32歲的莫迪歷是今屆最閃耀的中場指揮官,上場傳球達112次,成功率維持到83%,累積為隊友創造了14個入球機會,足以憑個人之力扭轉乾坤。格仔軍團的地面組織力超卓,傳送流暢,收放自如,一旦英軍陷入了棋盤上的「紅白殘局」,恐怕會疲於奔命,進退失據。

傳說,多是口耳相傳、以訛傳訛,遂產生美麗的誤會,文首的棋盤故事亦不例外。考究史實,克羅地亞國徽的紅白格仔盾牌,應該起源自公元十世紀,首次出現在官方法律文件則是1527年。威尼斯在887年海戰敗北,此後百多年一直向上頭進貢,試問,高高在上的克羅地亞,怎可能接受威尼斯的「好意」呢?然而,傳說總是無比浪漫,但能化作現實,將更值得流芳百世。

撰文 : 咖哩略

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