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2018年1月30日

張綺霞 電視導賞

當機械人變成家庭一分子……

人工智能(Artificial Intelligence)發展一日千里,早前香港初創企業Hanson Robotics研發的機械人Sophia獲沙地阿拉伯頒發公民身份。人工智能AlphaGo捉圍棋打敗多個人類頂尖高手,成為世界棋王。牛津大學及劍橋大學的一群學者發表研究,認為不出50年,人類大部分工作就能被人工智能取代,可以代替人寫作甚至做數學研究。

與此同時,各國政要紛紛表達這種發展趨勢下的憂慮,俄羅斯總統普京指出,未來如果有國家在發展人工智能上領先全球,就會利用這科技發動無人機等自動化武器戰爭,成為世界統治者。而科創巨子Elon Musk也指出,與其擔心金正恩引發世界大戰,不如擔心人工智能。

與上述巨人的觀點不同,明晚播映的電視節目《人工智能老友記》(My Life with a Robot)中,加拿大機械人女工程師Angelica Lim對人工智能科技抱着非常正面的態度。她為法國初創機械人公司工作,他們設計出小機械人Nao,可以跟人互動遊戲、教語文數學、幫忙控制電器做家務,也能透過鏡頭為遠方的屋主傳遞家中影像,功能多多。在節目中,她示範如何與機械人一同生活,把它變成自己的「家庭成員」,又帶着它到處探訪不同地方的機械人。

發展超想像

原來世界各地的機械人發展已經超出想像。Angelica自己與兩個工程師合力編寫程式,戴上腦部活動探測儀,人們不需要說出指令,只要頭腦想着相關念頭,都能控制Nao,非常神奇,就如機械人懂得讀心般。而在歐洲,工程師已經發明了一個能如嬰兒般學習知識的小機械人,從事物觸感到人的表情,都能在經驗中增長知識。而在歐洲,不少機械人已經深入家居,它甚至能孜孜不倦,打開有社交障礙孩子的心窗,因此受到家長喜愛。

在日本,機械人產業一向非常蓬勃,當地工程師正致力研究可以照顧長者的機械助手,幫助行動不便、有老人癡呆症的老人獨立生活。隨後Angelica更到美國參與救援機械人國際競賽,這比賽也激發人種種創意,將來天災人禍發生後,就能派機械人迅速到達危險地區,代替人完成高風險的救災工作。

Angelica對機械人的熱愛,從小時候的卡通片《傑森一家》(The Jetsons)開始,裏面叫Rosie的機械人女僕幽默風趣,充滿人性,讓她聯想到,究竟機械人能否真的有感情?後來她在大學時到法國留學,無意中參加了水底機械人的研究,從此着迷,畢業後她到日本進修,在機械人研究上更進一步,隨後在多家公司工作,成為人工智能「情感識別開發」的專家。她從人類的教育心理學如包括神經科學、發展心理學等出發,了解新一代機械人可以如何構建適合與人類溝通的表達方式,讓機械人擁有更人性的情緒。

早在2008年,她就在日本建立能聆聽和模仿人類演奏音樂的機械人,與人類合奏。隨後她開始研究人類表達情緒的方式,發現其實嬰兒都是從學習中將身體和心理狀態定義,既然如此,或許在設計機械人的時候,也可以設計成「發展式機械人」,讓它採用與人類相近的方式「學習」,模擬人類的行動和表達方式,在不斷實踐中強化行為,更好地與人互動。

機械人無法「同情」,但要與人類合作或生活,便需要設計成「有同情心」。例如在設計互動機械人中,須考慮不同文化對表達情感的差異,如表達快樂感情時,西方人喜歡大笑,亞洲人喜歡微笑,這一點,機械人都要懂得測量,在與人互動時作出調整。

這些年來,她在日本,加拿大和法國工作了十多年,一直從事「給機械人情感」的軟件開發,特別是發展式機械人的研究。她在網上文章中寫道:「解決機械人情感問題的第一步,就是理解人類如何培養情感的能力。」這方面,多年來發展心理學也有不少研究成果可參考。

真正殺傷力

雖然科幻小說常描寫機械人可取代人類,與人類建立情感關係,然而人工智能發展出真正的感情,回應人類,至今仍是非常困難。雖然機械人可偽裝人類反應,但始終沒有自主觀感和意識。人們常想像,如果人工智能發展得太完善,就能代替我們接管世界,將人類消滅。然而現實是,無論工程師如何努力,這些機械人始終無法通過區分機械人與人類的最基本測試。它們可以偽裝聰明,但與真正有智慧的聰明,仍差別甚遠。

麻省理工學院教授David A. Mindell在分析這個問題時,認為仍有許多工作是人工智能無法取代,例如分析和解釋數據,發現不同事物的聯繫等。機械人的出現未必會威脅人類,反而能幫助人類做更多不同的事,例如探索極地、深海、外太空等。最有可能殺死人們的不是人工智能,而是設計不良的系統和機械。許多時意外發生,都是機械沒有及時作出反應面對環境轉變,而控制者也太依賴機械,忽略轉變的可能。

Angelica的工作常被歸類為「娛樂機械人」的範疇,似乎聽上去不那麼重要。為何我們必須要靠機械人提供娛樂?她卻從另一個角度分析這件事:娛樂在一些人群中是非常必要的,例如在日本,人口老化,卻沒有足夠的年輕義工或工人來照顧他們,而那些腦部有損傷的老人,大腦更需要長時間的鍛煉和刺激,那些能下象棋,能為他們演奏音樂或變魔術的機械人,就能取代缺乏的人力資源,不知疲倦地為他們進行治療。

人性化機器

在現代生活,人與機械的關係已密不可分,因此建立更人性的機械系統,最終目的也是改善人類生活。就如Angelica的心聲:「我們最終的目標不一定是創造可讓人墮入愛河或滿足我們所有情感需求的機械人,而是建立以更人性的方式與我們互動的機器。」

雖然工程師對人工智能的影響看得非常正面,但仍存在隱憂。尤其是當像Nao這種深入人每天私密生活的機械人,掌握人的一切數據,是否真的對人有利?許多年前,我們都相信互聯網和社交網站能讓人更連結,但事實是,我們的一切數據都被網站收集,給我們最想要看的東西,隔絕異見,也為我們打造更切身、更吸引的廣告,無形中,我們的思維也被這些工具掌控,無法逃脫。當一切衣食住行甚至身體情感和思想的數據,都有可能外洩,被企業掌控,我們是否仍有自主的可能?

 

 

《人工智能老友記》

播映日期:1月31日

播映時間:晚上9時35分

播映頻道:明珠台

 

圖片提供:明珠台

撰文:張綺霞

[email protected]

 

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