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2023年11月30日

社評 社評

該鼓勵來港人才子女入讀本地學校

香港適齡學童數目於過去三年持續減少,中小學殺校縮班時有所聞,亦不乏幼稚園停辦。最新一例是香港教育大學幼兒發展中心,該中心向家長發通告表示,將於明年起分階段停辦,二〇二五至二〇二六學年結束後正式終止營運,現有的學生可讀至畢業。校方解釋,三年疫情對中心營運造成打擊,加上本地人口變化,作為自負盈虧的非牟利私立幼兒中心,不希望透過大幅增加學費來維持運作。

按照教育局早前回應立法會財務委員會審核開支預算的書面答覆,截至今年二月有五間幼稚園停辦,加上九龍塘根德園幼稚園及北角聖保羅堂幼稚園分別於今年九月及十一月宣布將會結業,停辦的幼稚園總計七間。

所謂人口變化,說的無疑是絡繹不絕的移民潮。離港人士若是父母,絕大部分攜同子女遷居他鄉,因此造成各級學校收生困難,嚴重者唯有停辦。雖然教育局局長蔡若蓮重申「不存在殺校這件事」,但事實上確有愈來愈多辦學團體迫於無奈「自願殺校」。

減少的適齡學童實際數目究竟是多少?可以從港人最熱門的移居地英國方面得出一個概念。根據《南華早報》引述英國內政部提供的數據報道,二〇二一年一月至二〇二三年六月期間,英國向港人批出近十五萬份英國國民(海外)護照(BNO)簽證,當中,五歲及以下兒童佔約一萬份,六至十一歲兒童佔約一萬九千份,十二至十七歲青少年佔約一萬份,十八至二十二歲青年佔約三千份,其餘簽發予二十三歲或以上人士。

簡言之,移英港人學童佔最多數的是六至十一歲的小學生。津貼小學議會署理主席蘇炳輝認為,數字反映本港小學在移民潮下深受打擊,年輕父母希望子女在海外接受高等教育,當他們日後在英國升讀大學時,便可憑本地學生身份支付較低學費。

移民潮之下,香港公務員亦掀起辭職潮。公務員事務局向立法會提交的文件顯示,二〇二二至二〇二三年度流失約一萬名公務員,主要原因是退休,佔總流失人數約百分之五十八,另有近四千人辭職,比率為主權移交後最高。立法會秘書處一份關於「青年投身政府的情況」的研究反映,流失的公務員當中,百分之十八是三十五歲以下,形容這個年齡組別的公務員流失「明顯加速」。

移民潮一時之間無法逆轉,而且不久前有調查指出,百分之九十九受訪移英港人表明,即使遇到困難也不打算回流。職是之故,特區政府面對人口變化的衝擊,必須正視學童數目萎縮所帶來的長遠影響。須知道,今天的學童就是未來的社會棟樑,社會上要是缺乏新生力量填補各種崗位,無異於棟樑日久失修,終有一日朽壞傾頹。

政府目前着眼於對外招手「搶人才」,取態固然正確,而且反應甚佳,然而有一點應該更加積極為之,就是鼓勵來港工作的人才攜同子女入境,報讀香港的學校接受本地教育。外地人才如果舉家來港,不但容易令他們落地生根,減少短期逗留然後「蟬過別枝」的機會,並有助於香港學校紓緩收生不足的困難。

勞工及福利局局長孫玉菡指出,截至今年十月底,各項輸入人才計劃共收到逾十八萬宗申請,其中超過十一萬宗獲批。此外,今年內已有約七萬名獲批簽證的人才抵港,遠超每年至少輸入三萬五千名預計留港超過十二個月的人才的目標。

輸入人才計劃反應踴躍是可喜現象,某程度上能夠解決勞動力吃緊的問題。值得進一步探究的是,來港人才有多少帶着自己的子女入讀本地學校?雖然教育局今年七月更新非本地兒童在香港入學通告,批准包括「高才通」在內的三項人才計劃,其申請人受養子女入讀本地公營及直資學校,可獲政府津貼,待遇與本地生相同;然而,對於實際上有多少人才計劃申請人的子女來港就學,教育局表示「沒有收集相關數字」。

勞福局宜與教育局加強溝通,了解來港人才子女的就讀情況,從而進一步發揮鼓勵作用,「搶人才」應該順勢搶奪其下一代。

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