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2022年11月16日

黃永 政治誅心學

新聞遊戲新趨勢

過去兩個月,不少傳媒跟進了政府的「地區事項統籌工作組」曾經打擊過之衞生黑點,發現許多後巷即使不再見到大量垃圾,卻仍然會堆積貨物、建築材料、廢棄電單車等。

毫無疑問,從解困新聞學角度出發,「答案」始終要靠市民自律──關鍵在於,如何進一步提升市民的公德心?

最近《華盛頓郵報》正好就美國首都華盛頓的鼠患問題,採取了另一種「報道」方式來提升受眾關注度:新聞遊戲,也就是近年開始被稱為newsgame的一種新內容類別。《華盛頓郵報》編輯的設計目標是,透過一系列相關遊戲,讓受眾知悉老鼠的特性和習性,從而進一步了解鼠患為何愈來愈嚴重。

其中一款遊戲是讓玩家從老鼠視角出發,嘗試潛入一個家庭,過程會讓人知道原來後巷的寵物糞便是老鼠的「能量棒」(energy bar);而由於老鼠的肋骨可折疊,故此能夠鑽過極狹窄之空間──玩家於是間接明白到不執拾寵物糞便的衍生後果。至於其他關連遊戲,則包括問答題和捕鼠人專題等等。

編輯指出,透過把新聞「遊戲化」,一些過去令人厭惡或出現嘔心影像的報道,如今能夠讓受眾從遊戲中學習,減少抗拒程度之餘,亦同時因為多花時間打機而長知識。像以上的老鼠遊戲,設計師便刻意用上八十年代那種低像素畫面,再參考超級瑪利奧和動物森友會,令玩家不會因為鼠患影像過於恐怖,便對此課題避之則吉。

之前本欄提過《紐約時報》在社交網絡遊戲獲得空前成功(如填字遊戲、Wordle),更設立專門團隊設計newsgame。最新一款話題之作,設計理念跟以往大相逕庭:不望玩家上癮長期玩,只求當時得令博廣傳:事緣美國職業棒球大聯盟(MLB)計劃引入人工智能系統去衡量拋出的球有否進入「好球帶」,令裁判不用再負責此項重要任務,結果當然引發球迷熱烈討論。

《紐約時報》的編輯認為,坊間已經有許多跟蹤各球證判斷準確性之統計報告,所以想反過來讓受眾體驗一下球證作判斷時有多困難:於是便把遊戲設計成以球證第一身視角,看多條難以裁決之拋球片段,再叫玩家決定,看看自己的準確度是否高於今年MLB球證的平均值93.8%。

留意突破之處在於,這是一個根據MLB真實數據而製成的3D立體遊戲,《紐約時報》竟然能在極短時間內把遊戲推出,務求引起話題兼大幅增加現有用戶之參與度,可見其手頭上已有多款不同種類的立體遊戲模板(template),才可達至此迴轉速度。業內估計,《紐約時報》將根據新聞性質,在未來以常規方式推出多款newsgames。事實上,《紐約時報》在此範疇已投資近十年,之前嘗試過叫讀者挑戰Usain Bolt,又試過猜猜美式足球的傳球能否成功──也就是今回乃是把過去累積之成果,結合立體動畫技術,再上一層樓。

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