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2020年2月12日

葉建源 專業議政

從速把武漢肺炎列為職業病

2003年沙士一疫,相信大家記憶猶新,當年全球8000多人受感染,近800人死亡。香港299人不治,包括6名公立醫院醫護人員,而確診的1755人當中,300多人是醫護人員及其家屬。醫護人員在面對嚴重傳染性疾病時受到感染的風險比較高,對他們及相類行業提供及時的職業保障,是政府的責任。在此之後一年多,政府提出並在立法會通過把沙士及 甲型禽流感列為職業病,雖然工作來得較遲,但總算回應了當時的訴求。

現在的新型冠狀病毒肺炎(下稱武漢肺炎)是嚴重新型傳染性病原體呼吸系統病,傳染性強,目前為止沒有預防這傳染病的疫苗。根據最新數字,武漢肺炎從爆發至今,中國已有4.2萬多宗確診,逾千宗死亡個案,香港亦有40多宗確診,1宗死亡,懷疑和確診個案數字仍在繼續上升。

根據香港法例,一般僱員因工作受傷或死亡可按《僱員補償條例》得到法定補償及普通法賠償;如是政府僱員,當局作為僱主會根據《僱員補償條例》或有關退休金法例等相關條文及聘用條款給予補償。武漢肺炎雖然可受《僱員補償條例》第36(1)條非職業病的疾病保障,但由於不屬於條例所指定的職業病,倘若僱員在工作時不幸受到感染,他們須就其是否在受僱期間因工遭遇意外而受到感染提出舉證,這做法要經過冗長的程序及提交不少的文件,為受病患的僱員帶來極大困擾。

對於醫護等前線人員,政府有責任提供最好的保護裝備,以及充分的職業權益保障。因此,我建議政府仿效當年「沙士」的做法,立即把武漢肺炎增訂為職業病,修訂相關法例的列表,從而更有效地保障醫護人員等高風險從業員的職業權益。政府只要把武漢肺炎訂明為職業病,便可以免卻僱員要證明他是因為從事受僱工作的性質以致患病,從而加快索償程序。

保障高風險職業

若要修訂相關法例,只須把武漢肺炎增訂於《僱員補償條例》(香港法例第282章)附表2和 《職業安全及健康條例》(第509章)附表2內便可。

現時《僱員補償條例》下列明可獲補償的職業病共有48項,部分疾病如沙士、肺結核和豬型鏈球菌傳染病等都是屬傳染性的,盡快把武漢肺炎列入附表中,是刻不容緩的。

按照當年沙士的情況,受法例保障的僱員須因其受僱工作而涉及緊密並經常接觸一處或多於一處病源的指定高風險職業,他們包括醫療及護理界僱員、醫療研究工作者及實驗室工作人員、病理學家、 驗屍工作人員或殯儀服務工作人員等。我進一步建議還要增加邊防人員及負責接載的車務人員,當然如有其他僱員同樣處身高風險行業,也同樣需要得到保障。

我留意到政府最近指出,勞工處了解社會上有修改法例的建議,亦就修改法例進行探討工作。但表示由於新型冠狀病毒的疫情仍在發展,有待其醫學及流行病學有明確定論後才可進行修改法例,而過程中亦需與持份者(包括保險業及相關行業僱員僱主)商討細節。

我同意修例過程需要審慎,但這情況與當年沙士十分類似,當年的討論過程已可提供若干總結,現在研究修例,可以大大加快進度,更好地保障相關前線僱員。

葉建源_立法會(教育界)議員

 

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