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疫情下醫療系統的再思

智經研究中心|

2020年5月20日

香港的新冠病毒病疫情近日稍為緩和,回顧疫情發展,過去數月本港抗疫工作漸見改進,但不論是公營還是私營醫療系統,都可以做得更多。以陸續在全港18區設立的地區康健中心(康健中心)為例,其主要功能之一,是提升市民預防疾病的意識和自我管理健康的能力,理應能參與抗疫。此外,私家醫生在協助病毒檢測、識別潛在病人等方面,也可扮演更重要的角色。為防控可能再度來襲的疫情,香港需要善用這些資源,作好準備。

加強病毒檢測成效

首先,病毒測試是抗疫工作的重要一環。而檢測能否達到預期效果,與採樣程序有否正確執行有關。現時從外地抵港、而沒有出現病徵的人士,均可獲免費深喉唾液檢測服務。不過,中大醫學院研究發現,化驗深喉唾液假陰性率可達42%。專家認為,這可能與病人不懂吐出深喉唾液有關。

另外,運送樣本至衞生署收集點的過程亦有隱憂。協助運送的親友和速遞員,上門收取樣本時如果沒有穿戴好防護裝備,有一定感染風險;運送過程中,他們若只是用普通膠箱或膠袋裝着樣本,遊走於人流密集的街頭及公共交通工具,也有機會傳播病毒。

由此可見,要提高化驗結果的準確度和降低運輸播毒風險,政府必須改善採樣程序,例如康健中心可負責統一收集樣本,而私家醫生則負責指導接受檢疫人士及其親友,讓他們正確採集、妥善包裹及運送樣本。事前康健中心可以協助醫生致電受檢疫人士,提醒他們作檢測,私家醫生則可待檢測完成後,就結果致電通知受檢人士。

康健中心和私家醫生可以協助政府及早識別患者,讓他們盡早接受治療,減低病毒在社區傳播的風險。事實上,截至4月17日,所有確診個案中有8.3%,是由「加強化驗室監察計劃」的私家醫生或私家醫院,進行病毒檢測後轉介。疫情爆發初期,也有私家醫生轉介曾到過爆發地點的發燒病人往急症室,翌日病人證實確診。

為應對下一波疫情,政府可考慮設立「快速通道」,讓獲得康健中心及其網絡醫生轉介的懷疑感染個案,更快得到政府的普通科門診或醫院的跟進。這對於教育市民,讓他們明白康健中心網絡未來可以充當入院的門檻,也是重要的一步。

康健中心及其網絡醫生在居家檢疫方面,同樣可以擔當支援角色。有接受居家檢疫人士,曾致電報告身體狀況的24小時專線,但無人接聽,事主其後再致電,對方承認因接到大量電話,人手不足以應付。另外,有從內地回港的長期病患長者,需要在居家隔離期間,盡快更換尿喉及覆診,在致電兩個政府部門後,未能得到實際協助,結果要事主家人自行致電醫院及診所處理。

就疫情爆發時人手不足,政府可考慮邀請康健中心及其網絡醫生,參與跟進接受檢疫人士的狀況,包括每日致電受檢人士,了解他們的身體狀況,並安排適當的跟進。

分享正確疫情資訊

康健中心在協助普羅大眾抗疫也可扮演重要角色。疫情期間有不少失實資訊和謠言在網上流傳,早前便流傳一段聲稱是港大感染及傳染病中心總監何栢良的錄音,教人把體質維持「弱鹼性」有助防疫。然而何栢良醫生後來否認,並指內容有誤。

在提供可靠資訊方面,康健中心也可發揮一定角色。政府應藉其向當區市民提供疫情和傳統中藥等資訊,並鼓勵他們向家庭醫生尋求專業意見,以及獲取病毒測試的建議。

與此同時,家庭醫生不一定要等待病人求助,也可以主動打電話或利用視像通話聯絡病人,關心他們的身體狀況,協助監察,以及解答病人對疫情資訊的疑問,藉着一聲溫馨問候,增進醫患之間的互信。

最後,雖然坊間有不少非政府組織和慈善機構免費派發防疫物資,惟消息混亂及不流通,令物資未能有效分配予有需要人士。不懂上網的長者、獨居長者,以及長期病患者,較難接觸到派發資訊。

此外,由於物資供不應求,多區都曾因派發活動引起混亂。上述情況顯示,派發工作欠缺統籌,始終會事倍功半。政府現已決定由公帑出資,向所有合資格市民配給口罩,當局可考慮更進一步,讓康健中心與派發防疫物品的團體協調,成為分發物資的中心,藉此進一步向公眾宣傳康健中心的多元角色。

疫情不會短時間內完結,未來社會也可能遇上其他突如其來的疫症。香港需要及早調節醫療系統各部分的分工,加強整體的抗疫能力。而隨着康健中心在守護市民健康的角色日漸吃重,當局也需要配合適當的公眾教育,包括就康健中心與網絡成員的夥伴關係,作更多推廣,協助市民了解家庭醫生和其他基層醫療團隊成員在社區中的角色,好讓疫情後,大家能繼續走在健康大道。

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