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印度變種病毒入侵 須火速切斷傳播鏈

社評| 社評

2021年5月4日

印度不但爆發失控的海嘯疫情,而且其新冠變種病毒已殃及多個國家和地區,包括香港。印度變種病毒雖尚未流入香港社區,但近日首宗源頭不明本地變種病毒個案為防疫再敲響警號。帶有雙重變種病毒、居住東涌映灣園的三十九歲菲傭的病毒基因排序,與首名將變種病毒帶入社區的二十九歲印度裔男子相同。理大醫療科技及資訊學系副教授蕭傑恒表示,情況反映兩人有傳播關係,即幾乎可以肯定社區有變種病毒傳播鏈,估計兩人之間涉及兩至三代傳播。

港大微生物學系講座教授袁國勇認為要探討機場、接送專車及檢疫酒店有沒有漏洞,最重要是找回兩人之間的傳播鏈如何發生,可能是印度裔男子到達檢疫酒店時,酒店內已有其他人帶有病毒,亦不排除是酒店內的通風不足或檢測問題。

港大感染及傳染病中心總監何栢良昨日在電台節目指出,社區出現變種病毒是外防輸入未到位所致,上游堵截不足,現時才在下游作出補救。他直言港府太遲禁飛,熔斷機制日前才計及抵港檢疫人士,建議增加檢疫人士的檢測密度,嚴防輸入個案在社區爆發。

港府對印度航機頒下禁飛令是否太遲,也許見仁見智,然而鑑於該國的疫情持續處於十分嚴重狀態,最低限度港府必須延長禁飛令。印度航機不准在香港着陸始於五月一日,為期十四天,既然該國確診個案每日以三十多四十萬的驚人數量暴增(專家估計實際數字可能多十倍以上),延長禁飛令乃理所當然。

不准印度航機着陸並非香港獨有,多國政府也有類似措施,問題是當中存在着兩難,自己的人民從印度回國是否也應禁絕?南韓和澳洲的取態截然不同。

南韓政府於五月四日和七日安排包機從印度撤僑,分別接載一百七十三人和二百二十一人回國。南韓保健福祉部保健醫藥政策室長李基日宣稱,十五日和十七日也將安排撤僑航班,正在招募旅客。至於澳洲,五月三日起所有在印度和過去十四天曾到訪印度的澳洲公民將被拒絕入境,違規者面臨最高五年監禁及六萬六千澳元罰款。這是首次有國家不是撤僑,反而實施禁止公民回國的政策。該國衞生部長亨特(Greg Hunt)強調,政府並非輕易制定相關措施,而是要保障澳洲公共衞生及隔離系統,確保足可應付確診患者。

假如有身處印度的香港居民向特區政府求援,要求回港,如何是好?港府應該早作綢繆,拿捏分寸取得平衡之道。

各國不但向印度頒下禁飛令,甚至呼籲他們鎖國。美國白宮首席醫學顧問福西(Anthony Fauci)明言,印度正處於非常困難和絕望的境地,首先應該成立某種委員會或者緊急應對小組,制定一個獲取氧氣、物資以及藥物的計劃,然後,有必要仿效中國面臨危機時所做的事,即在數天或數周內建造出臨時醫院應急,與此同時立即封鎖國家,為期數周。

印度總理莫迪(Narendra Modi)輕視疫情,既容許民眾參與大壺節宗教慶典,讓幾百萬人聚集恒河沐浴,又執意照常進行選舉活動,皆是導致變種病毒大規模擴散的主因。諷刺的是,人民不滿疫情危急之際仍辦選舉,索性利用選票對莫迪的政策說不。莫迪領導的「印度人民黨」於西孟加拉邦地區議會選舉中落敗,僅獲七十五個議席,西孟加拉邦首席部長班納吉(Mamata Banerjee)領導的「全印度基層大會黨」(All India Trinamool Congress)取得二百一十六席,佔逾七成席位。

擁有超過十三億人口的印度最終會否鎖國暫時未知,但不管怎樣,香港必須做好自己應有的把關工作,不能任由從印度而來的變種病毒落地生根,肆虐社區。袁國勇提到,印度確診個案暴增是因為當地有一個特別的基因排序改變,或導致病毒更易經過細胞受體進入體內,令傳播性更強。香港現在已有印度變種病毒入侵,避免釀成巨災唯有火速切斷傳播鏈,否則後果不堪設想。

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