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中美疫苗外援對全球利大於弊

社評| 社評

2021年6月23日

台灣新冠肺炎疫情雖然有漸趨緩和的跡象,昨日新增確診數字降至低於一百宗,但疫苗不足仍然是棘手問題。當台灣官民熱烈討論是否應該接受大陸疫苗之際,美國拜登政府決定加碼捐贈莫德納疫苗給台灣,路透形容,華盛頓透過與北京抗衡的「疫苗外交」,以加深地緣政治影響力。

六月六日美國三名參議員乘搭軍機訪問台灣,當時民主黨籍的達克沃斯(Tammy Duckworth)宣布,美國將向台灣捐贈七十五萬劑疫苗,台灣蔡英文總統連聲感激。過不多久,實際的捐贈數量驟增至二百五十萬劑,而且在六月二十日便提早送抵,美國在台協會(AIT)表示「台灣是可信賴的朋友」。較早前,日本已於六月四日捐贈台灣一百二十四萬劑阿斯利康疫苗。

及至昨日,位於東歐的立陶宛政府揚言,將向台灣捐贈二萬劑阿斯利康疫苗,預計九月底前到貨。立陶宛上月聲稱,今年將在台灣開設貿易代表處,此舉受到北京反對。立陶宛的「對台政策」可以理解為中美角力的延伸,這個波羅的海小國利用疏遠中國來靠近美國。

美國向台灣送贈疫苗,固然是拜登政府打「台灣牌」的其中一着,但整體而言,這是美國在國際舞台上施展「疫苗外交」的一部分。白宮表示,美國通過世界衞生組織(WHO)的「全球新冠肺炎疫苗實施計劃」(COVAX)平台,分配該國承諾捐贈的八千萬劑疫苗當中的百分之七十五,剩餘的百分之二十五將送往目前正在應對新病例激增的國家,受惠對象包括拉丁美洲和加勒比海地區,還有亞洲和非洲國家。白宮還說,通過與日本、澳洲和印度的合作,今明兩年將在非洲和印度生產超過十億劑新冠疫苗。

另一方面,中國常駐聯合國日內瓦辦事處代表陳旭在聯合國人權理事會第四十七次會議就新冠疫情應對問題,代表六十三個國家共同發言,呼籲促進全球新冠疫苗公平分配。陳旭表示,疫苗是戰勝疫情的有力工具,應該成為全球公共產品,但「疫苗民族主義」和囤積遠超需要的做法令人擔憂,敦促所有國家將承諾轉化為實際行動,支持廣大發展中國家及時獲取疫苗,提高疫苗在發展中國家包括最不發達國家的可及性、可負擔性和生產量,呼籲有能力的國家積極參與國際發展合作,幫助發展中國家實現可持續發展,有效化解疫情影響。

北京捐贈疫苗也是坐言起行,以越南為例,該國衞生部證實收到中國捐贈的五十萬劑國藥疫苗,並在聲明中表示,施打對象主要為三大族群,包括在越南的中國公民、計劃赴中國工作或讀書的越南民眾以及住在中國邊境附近的居民。

為了抵制「疫苗民族主義」,中國國務委員兼外長王毅與印尼總統特使、對華合作負責人盧胡特,在貴陽主持中國印尼高級別對話合作機制首次會議,雙方共同宣布「春苗行動」在印尼全面啟動。王毅表示,中方鼓勵更多品種的中國疫苗在印尼開展臨床試驗,支持印尼打造地區疫苗生產中心,共同推進疫苗在全球範圍特別是在廣大發展中國家中公平合理分配。

撇開政治性的互相攻訐不談,純粹站在公共衞生的角度而論,中美各自施展的疫苗外援其實是利大於弊的競爭。打個譬喻,兩間大公司為了吸引客戶而提供優惠,無論誰勝誰負,得益的是廣大民眾。事實上,現在地球上的疫苗分配確是不均,尤其是窮國更加捉襟見肘,美國和中國的較勁方式既然是捐贈疫苗,各國沒有不歡迎的理由。

病毒無國界,瘟疫蔓延之下,除非所有地方都安全,否則沒有一處地方安全。中美「疫苗外交」假如能夠惠澤全球,疫苗供應至每一個角落,不失為大國博弈的矛盾統一。

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