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窮民165萬 佔人口1/4 12年新高
疫下失業惡化 青年陷貧15.6%破頂

獨眼

2021年11月11日

新冠疫情重創本港經濟,基層市民深受其害。政府昨日公布《2020年香港貧窮情況報告》,貧窮人口上升至165.3萬,較前年增加16.2萬人,貧窮率達到23.6%,即接近每4名港人就有一個貧窮;無論人數及比例均為2009年有紀錄以來最高。青年貧窮率更破頂達15.6%。報告預計,往後的貧窮情況要視乎全球疫情變化及本地經濟復甦進度。

今年24歲、在台灣大學社工系畢業的阿Fe與母親和胞姐同住公屋,在機場工作的媽媽受疫情和工傷困擾,收入銳減至每月3000元。阿Fe今年8月底開始失業,家中僅靠姐姐約2萬多元收入度日,眼見可用的流動現金只剩下萬多元,令她緊張及感到大壓力。

大學畢業生難搵工 靠家人支撐

政府曾為失業人士推出「百分百擔保個人特惠貸款計劃」,但已於10月截止,阿Fe當時亦未失業超過2個月,所以不合資格申請;若申請在職家庭津貼計劃,以家庭計的收入又輕微超額。

阿Fe坦言:「唔知政府對我會有乜援助。」她批評政府一直忽視青年貧窮,「覺得我哋有家庭back up(支持),然後先要政府幫。」

扶貧委員會昨午開會討論《2020年香港貧窮情況報告》,並即日於網上發表報告,政府已連續3年不設記者會。

福利介入後減至55萬人

報告按去年住戶收入中位數一半劃出貧窮線,全部低過前年。月入少過貧窮線,便定義為貧窮。2020年貧窮線設定1人住戶是4400元,按年減少100元;4人住戶則減少600元至20800元。去年貧窮率為23.6%,較前年21.4%高出2.2個百分點,經恆常現金福利如綜援等介入之後,貧窮人口降低至55.4萬, 貧窮率為7.9%。

報告提到,去年18至29歲青年貧窮人口及貧窮率分別為14.4萬人及15.6%,明顯較2019年的12.3萬人及13.1%為高。即使有政策介入,青年住戶貧窮率仍有6.6%,是唯一組別高於2019年。報告解釋是由於青年組別失業情況惡化,加上受惠於政策介入的比率較低。

報告認為,去年貧窮是因為疫情令經濟嚴重衰退,展望往後的貧窮情況,要視乎全球疫情變化及本地經濟復甦進度;社會若能廣泛配合疫苗接種計劃和防疫措施,將為經濟快速回復正軌創造有利條件。

團體憂政府援助難持續

樂施會港澳台項目總監黃碩紅形容貧窮情況令人震驚,反映勞工市場受到疫情影響,導致失業率高企,「一個人搵唔到工,變咗成個家庭都跌落貧窮線度,數字係1乘3.5。」

她指政府介入後,貧窮數字雖大幅下跌,但憂慮措施僅一次性,難以維持下去。

黃又認為,比較想理的情況是透過勞工市場解決貧窮問題,例如在最低工資以外增設「生活工資」,為基層勞動者提供保障。

扶貧委員會委員施麗珊說,貧窮人口急增是預料之內,指政府支援不足:「好多家庭唔係想要政府畀津貼,而係想有正常工資同工作機會。」

香港教育大學講座教授周基利表示,與父母同住的青年貧窮或因父母失業所致,但政府長遠應針對年輕人提供教育和相關培訓,令他們可以增加個人收入脫貧。

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