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香港女性創業新潮流 Visa推出She's Next計劃助發展

2020年4月24日

女性創業漸成趨勢,Visa於2018年進行調查,訪問了650位美國女性創業家,發現過去三年美國女性創業家人數上升了15.4%,但研究亦同時指出,女性創業依然較男性困難,73%女性創業家表示難以取得融資,而61%女性創業家要自行出資來營運生意。為了支援女性創業家,Visa去年先後於北美及非洲推出She's Next計劃,最近更宣布登陸香港,期望憑藉Visa龐大的網絡及資源,為本地女創業家提供教育、啟發靈感及聯誼機會,共同克服在籌募資金、營運及拓展事業上面對的挑戰。

香港女性創業氛圍其實不俗,法國巴黎銀行於2015年發表統計報告,訪問了全球17個國家及城市共2,523名企業家,結果發現本地45%企業家為女性,遠高於全球比例;而由美國Babson College和英國London Business School於2016年發布的「早期階段創業活動(TEA)」比例,香港男與女比例為1:1.1,亦略高於亞太區整體水平;而據Mastercard於2019年進行的研究,香港女性創業整體成就,也於58個國家及城市中排名第15位,可見本地女性創業蔚然成風。


Visa香港及澳門區董事總經理史美琪表示,香港不乏女創業家,期望She's Next計劃可為她們在資金籌募、營運及拓展事業上提供支援。

Visa香港及澳門區董事總經理史美琪(Maaike Steinebach)樂見此現象,她認為女性創業氣氛熾熱,原因之一在於創業所提供的靈活性,「我過往二十年於不同企業工作,經驗告訴我對於女士來說,打工往往欠缺靈活度,作為三名孩子的母親,遇有小朋友生病,又或是家傭約滿離職等突發事件,很難兼顧家庭與工作兩方面,於是不少女士會萌生創業的念頭,期望能夠更靈活分配時間。」

為女企業家提供支援

女性擁有不少強項,有助她們開創新事業,史美琪認為在男性主導的企業世界,女企業家正好填補當中的不足,「女性總會在日常生活中發掘各式各樣的小問題,從而激發新靈感或想法,這是因為她們是最主要的消費者,能夠確切了解顧客的需要。」不過即使有出眾的想法,要實行起來卻有一定困難。打工與創業是截然不同的事情,前者於公司有很多資源可以使用,但後者由電子商貿、宣傳、營運、融資等各方面均一手包辦,如果沒有網絡及資源的支援,很難發展下去。

有見及此,Visa因此推出She's Next計劃,為志同道合的女企業家提供一個平台,透過互相分享及多樣化的思維,一起面對女性於創業時共同遇到的難題,並期望於討論中能迸發更多創新的意念,協助企業茁壯成長。史美琪表示,「希望連繫本地女企業家,助其建立完善的生態系統,令她們創立的事業能成長及拓展。同時亦希望改變投資者對女性創業的看法,不少調查均指出,女性創業表現不遜於男性,甚至有更好表現,而多樣化投資會為投資者提供更佳的回報率,創投基金慢慢會發現,多留意及支持女性創業,對他們可說利多於弊。」

本地女創業家支持計劃

LYNK Global創辦人及行政總裁蔡碧琪(右二)、Sponge創辦人Diane Younes(左三)及HULA.com創辦人及行政總裁馮思樺(左一)均認為She's Next計劃能幫到本地女性創業。


作為本地女創業家,LYNK Global創辦人及行政總裁蔡碧琪認為She's Next計劃對她很有幫助,「LYNK Global雖然以香港作為總部,但業務從一開始已放眼世界,於紐約、新加坡、孟買和上海等地均設有辦事處,以往參加本地初創組織時,發現較難將本地及外來的創業家聚在一起,She's Next就可以將女創業家的想法連繫起來,不單能提升大家對女性創業的關注,也令我們可在此生態系統中尋找更多商業機會。」

由2015年成立至今的LYNK雖已獲多輪融資,但蔡碧琪不諱言籌募資金時,少數投資者難免會有潛在的偏見,「初創未有過往業績作為參考,所以投資者投的其實是創辦人,因此創辦人對初創的投入程度,是很重要的考慮因素。試過有投資者與我會面時,認為女性既要兼顧家庭,因而會想方法問我的年紀及婚姻狀況,雖然經過一輪解說,也能成功說服對方,希望隨着She's Next計劃成功推行,可以減少類似的偏見。」

Sponge創辦人Diane Younes則認為She's Next有力凝聚各方的支援,「未來港成立Sponge前,我在美國是一位律師,也有在投資銀行工作的經驗,但要成立一間科技初創,對於我有限的科技知識來說,會有一定的困難,有幸得到其他女企業家花時間來幫助。個人覺得要令女性創業成功,確實需要更多人去關注此事,令大眾能得知女性成功創業的故事,這對資金籌募會有一定的幫助,因此She's Next計劃是不可或缺的,既可令公眾關注女性創業,也透過一系列工作坊及活動,令本地女企業家能成長。」

對於Diane Younes的看法,HULA.com創辦人及行政總裁馮思樺也深表認同,「當初決定由零開始自訂網站時,並沒有預計到會面對如此多挑戰,結果發現多與其他創業人士傾談及取經,不單會有意外收穫,而且令我感到創業路上不再孤單。因此聽取不同意見,對於創業很重要,She’s Next計劃可以匯聚不同女企業家,互相分享想法,共同面對創業挑戰,相信能令本地女創業家變得更強。」

(資料由Visa提供)

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