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2021年4月22日

李兆波 商管啟示

【30天免費閱讀】盲目使用科技的例子

近日政府因為要派發消費券選了4間電子支付平台,又進一步要求進入餐廳的客人使用安心出行,這些都是盲目使用科技的例子。我說盲目並不為過,科技是為人服務,應帶來方便,而不是添麻煩。

首先是電子消費券,要刺激零售業,可以用消費券,但不一定是電子形式。中電(00002)和海港城不久前都曾派發現金券,用的是實體形式,因為香港跟內地不同,不是只有支付寶、微信支付兩間電子支付平台,大家的選擇眾多,包括信用卡和八達通等。內地由於只此兩間,在發出消費券時便透過這兩個支付系統進行,一些內地商戶派發的折扣券,就是用這種方法。中電有約233萬個本地住宅用戶,背景和教育程度各有不同,公司捨棄電子形式,而用實體現金券,必定經過深思熟慮。

電子消費券成效恐不彰

政府這次決定派發電子消費券,目的是振興經濟。可是,消費券總額僅360億元,只及餐飲約4個月營業額,也比疫情前的每月零售銷貨額為低,實在是微不足道,而且「振興」目標太廣泛,包括零售和餐飲,還有服務業,如剪髮、寵物美容等。不派錢是想用於本地社會,但發放消費券卻帶來更多問題,例如是該採取實物形式還是電子形式,一些沒有智能手機的長者又如何處理?

澳門、台灣也有派消費券,前者可用手機或消費咭,後者透過手機或實體券、悠遊卡等,考慮周詳,照顧到沒有智能手機人士的需要。對於商家,如果只裝了八達通,便不能服務使用支付寶或微信支付的顧客,裝齊4個電子支付系統成本高昂,也會浪費,除非本身已安裝,惟這些商戶不多,通常屬大型商戶,因此這次以電子消費券來振興經濟,效用恐相當有限,以此作為電子支付的試點,也力有不逮,兩面不討好,最理想的做法莫如把兩件事情分開。

安心出行考慮欠周詳

至於要使用安心出行才可到餐廳堂食,原意是追蹤防疫,然而,事實是有不少長者或其他人士沒有智能手機,他們會被剝奪到餐廳用膳的權利。追蹤疫情固然有其必要,但錯在沒有顧慮不同人的需要。以本人在內地的經驗為例,疫情前我經常要到中文大學位於深圳龍崗的分校教學,一星期有兩三次。 很多人以為不在手機安裝支付寶或微信支付,便不能在內地行走,答案並非如此。我沒有安裝支付寶或微信支付,坐的士、去餐廳是用人民幣鈔票,或掃銀行咭支付。

數年前,我已指出內地的電子支付系統沒什麼了不起,只能二選一,香港卻多元化。我遇過不少次因為網絡或手機問題等,要向我求救的人。可以說,你身上有鈔票一定可以通行,最少在可見將來如是,若只靠一部手機,一旦手機硬件、軟件、網絡、電池等其中一樣出問題,電子支付便用不着了。對於商家而言,整體處理的時間縮短了,但很多人卻花上不少時間開啟那支付畫面。疫情前,我在深圳買喜茶,不到3秒便以鈔票完成支付,相反,使用電子支付的朋友卻花上一兩分鐘才開啟到支付畫面,其實不少商家、的士司機也表達了耽誤他們的時間。

內地有兩間系統強大的電子支付,也容許現金交易,因為在無電、無手機等情況時,鈔票能派上用場。近來數字人民幣的發展一日千里,很快便會在內地廣泛使用,兩間支付平台的角色相信會改變。至於數字人民幣會否在其他國家盛行,我對此有保留,因為這關乎別國系統會否承認,問題相當複雜,但在內地使用一定沒難度。說了那麼多,我想指出在使用科技時,還是要留一條後路,因為科技也有機會出錯,一旦遇上突發情況,人可以及時掌控,正如關乎性命的飛機,在關鍵時刻可由人控制。

依目前情況,只使用安心出行去餐廳用膳及以全電子形式派發5000元消費券,似乎沒有讓人留下一條生路。

作者為香港中文大學國際貿易與中國企業課聯席主任、商學院高級講師

 

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